Alimentos para cães sustentáveis: as dietas com substitutos de carne e à base de insetos funcionam?

Os primeiros alimentos para cães foram nossas sobras. Os primeiros alimentos comerciais para cães eram feitos de ingredientes considerados impróprios para consumo humano. Isso mudou. Agora, os alimentos para cães estão competindo cada vez mais com os alimentos para humanos como consumidores de ingredientes de “qualidade humana”. Isso torna as pegadas ambientais de nossos animais de estimação muito maiores do que no passado; na verdade, no livro Time to Eat the Dog, Robert e Brenda Vale escrevem que um cachorro de tamanho médio pode ter uma pegada tão grande quanto um SUV!

Um estudo descobriu que, nos Estados Unidos, cães e gatos consomem cerca de 19% da quantidade de energia da dieta que os humanos consomem. Por meio de sua dieta, eles constituem cerca de 25-30 por cento dos impactos ambientais da produção animal em termos de uso de terra, água, combustível fóssil, fosfato e biocidas. E está cada vez mais alto.

Não é apenas sustentabilidade. Os veganos preocupados com o bem-estar animal relutam em alimentar seus cães com produtos de animais abatidos. Mas diminuir o uso de animais de fazenda na dieta de seu cão não é tão fácil quanto dar a ele uma tigela de cenoura e feijão. Embora os cães sejam onívoros, eles também são amantes de carne de carteirinha; tentativas caseiras ou mal pesquisadas de criar refeições que não sejam de carne muitas vezes resultam em má aceitação ou, na pior das hipóteses, desnutrição.

Várias empresas assumiram o desafio de produzir alimentos para animais de estimação que não dependem de fontes tradicionais de carne. Eles poderiam ser o caminho do futuro?

Há um bug na minha comida!

Mais como alguns milhares. Alimentos para cães à base de insetos são apenas uma das novas tendências inovadoras voltadas para recursos sustentáveis. Pessoas em todo o mundo comem insetos. Os cães comem insetos. Os insetos são uma fonte compacta de alta proteína; eles não tomam hectares de terras agrícolas ou comem toneladas de comida; eles nem precisam de água. Eles não emitem gases prejudiciais ao meio ambiente. E vamos encarar os fatos, poucos de nós nos sentimos culpados quando eles são colhidos, embora pelo menos uma empresa faça a colheita depois que eles hibernam, então eles basicamente não sabem de sua transformação iminente em proteína em pó. Os insetos são ricos em proteínas, pobres em gordura e colesterol e ricos em nutrientes como ômega 3.

Vários alimentos à base de insetos estão no mercado na Europa e no Canadá, mas ainda não obtiveram a aprovação do FDA nos Estados Unidos. No entanto, as guloseimas para cães já estão no mercado. O Jiminy’s (entendeu?) Tem uma linha de biscoitos à base de críquete. A Chloe’s também usa grilos como inseto preferido. Wilder Harrier usa moscas negras, um dos insetos mais populares do mundo para a produção de alimentos. Na Europa, a ração Yora é composta de 40% de larvas. Há outros; na verdade, as empresas de rações à base de insetos são as maiores empresas agrícolas emergentes financiadas atualmente.

Impossível!

É possível criar um alimento vegetal com gosto de carne? O “hambúrguer impossível” tem sido notícia ultimamente porque faz um trabalho tão excelente em imitar o sabor, a textura e a experiência geral da carne que alguns veganos não conseguem comê-lo. A Impossible Foods depende do concentrado de proteína de soja como ingrediente principal e de uma proteína “heme” de leghemoglobina que supostamente imita o sangue de um hambúrguer de carne malpassada. Seu concorrente, Beyond Meat, depende de uma proteína isolada de ervilha como ingrediente principal e do extrato de beterraba para dar cor. Acontece que os cães não têm nenhum problema em comer qualquer um desses hambúrgueres veganos tão prontamente quanto hambúrgueres de carne!

Assim, com o sabor, é possível criar uma comida de cachorro vegana, e várias (Wild Earth, V-dog, Ami, Benevo e Halo, por exemplo) existem no mercado. Enquanto a maioria deles depende simplesmente dos mesmos vegetais que alimentamos há anos, o Wild Earth usa uma nova tecnologia para produzir seus alimentos.

A Terra Selvagem depende do fermento seco como seu ingrediente principal, promovendo-o como uma fonte de “proteína não animal alta e limpa e sabor umami / saboroso e fonte de 10 aminoácidos essenciais.” A empresa também aponta o koji – um fungo tradicionalmente usado para fermentar molho de soja, missô e saquê – como seu molho secreto que é excepcionalmente rico em proteínas e sabor. Os relatórios são de que os cães adoram. Na verdade, os cães escolheram uma dieta baseada em levedura a uma taxa de 11 a 5 versus uma dieta controle. Os testes de digestibilidade indicam que os ingredientes estão sendo utilizados como deveriam; no entanto, como a maioria dos fabricantes menores de comida para cães, a Wild Earth não faz nenhum teste controlado ou de longo prazo de cães comendo seus produtos.

It’s Alive! Tipo de…

E se você pudesse cultivar um bife no laboratório? Em um processo que deixaria o Dr. Frankenstein com inveja, os cientistas estão praticamente fazendo isso, e pode ser a solução para o consumo de carne sem culpa. Basta uma única célula de uma galinha ou vaca ou indicar a sua fonte de carne favorita. A célula é colocada em um tanque de fermentação e alimentada com uma mistura rica em nutrientes de vitaminas, açúcares e minerais, junto com micróbios naturais e voila! Uma galinha sai andando. Bem, não, isso iria contra o propósito. O produto final é na verdade uma pasta com consistência de comida de bebê de células de frango idênticas à célula original, que pode então ser usada como farinha de frango. E, a propósito, não há subprodutos de frango nela – apenas carne de músculo de frango de onde veio a célula original. Esse frango é então usado como qualquer outro ingrediente de frango seria.

Uma empresa chamada because Animals foi a primeira no mercado em 2019 com uma guloseima para gatos feita a partir de células cultivadas de camundongos. Eles ainda não introduziram produtos de carne em cultura para cães. Logo atrás deles estão os alimentos para animais de estimação Bond, que está levando a tecnologia um passo adiante. Em vez de usar a célula inteira de frango, por exemplo, eles estão adicionando a sequência de DNA de frango que codifica a proteína muscular (que pode ser impressa em 3-D) a microrganismos unicelulares para que o microrganismo produza as mesmas proteínas encontradas em galinhas.

Mas eles vão comer?

Todas essas novas tecnologias de proteína de carne sem abate compartilham várias vantagens:

evita o abate de animais vertebrados, reduz a pegada ambiental necessária para criar esses animais, reduz o conteúdo de antibióticos da carne, reduz a chance de contaminação bacteriana da carne, aumenta o uniformidade de ingredientes, pode ser útil para cães com alergia alimentar. Mas esses alimentos também tendem a compartilhar alguns contras. No momento, eles são caros, a maioria é altamente processada e nenhum foi testado em testes de alimentação de longo prazo. (Como sempre, verifique com seu veterinário antes de mudar para qualquer novo alimento.)

Então, há uma coisa que os fabricantes podem achar difícil de superar – a barreira psicológica entre as pessoas que compram os alimentos. Nas mentes humanas, pode haver um fator significativo de “eca” associado ao consumo de insetos ou substitutos de carne cultivados em um laboratório.

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