Cães não têm um sexto sentido, eles apenas têm uma audição incrível

Cães não têm um sexto sentido, eles apenas têm uma audição incrível

É bastante óbvio que os cães têm narizes mais poderosos que os humanos, mas quão bem eles podem ouvir? Você pode ter lido que os cães têm uma audição muito melhor do que os humanos, mas não é tão simples assim. Em seu livro, “How Dogs Think”, Stanley Coren, Ph.D, diz: “A verdade é que, para alguns sons, a audição de um cão é realmente centenas de vezes melhor do que a nossa, enquanto para outros sons, cães e os humanos têm sensibilidades sonoras muito parecidas.”

Sons agudos

Onde os cães realmente brilham é com sons mais agudos. O ser humano adulto médio não consegue ouvir sons acima de 20.000 Hertz (Hz), embora as crianças pequenas possam ouvir mais alto. (Hertz é uma medida da frequência de um som, e quanto mais alta a frequência, mais agudo é o som.) Os cães, por outro lado, podem ouvir sons tão altos quanto 47.000 a 65.000 Hz. Estes são sons muito agudos para nós.

Além disso, em altas frequências, os cães podem detectar sons muito mais suaves do que nós. O volume ou intensidade de um som é medido em decibéis (dB) com 0 dB sendo a intensidade média de um som que mal pode ser ouvido por um jovem humano. Portanto, sons muito baixos para os humanos ouvirem recebem uma classificação negativa em decibéis.

De acordo com Coren, quando os sons estão entre 3.000 e 12.000 Hz de frequência, os ouvidos dos cães são muito mais sensíveis que os nossos. Eles podem ouvir esses sons quando estão entre -5 dB e -15 dB em média. Isso significa que os cães podem ouvir sons que não são altos o suficiente para nossos ouvidos. Para sons acima de 12.000 Hz, as orelhas dos cães têm sensibilidade tão maior do que a dos humanos que uma comparação seria inútil.

Com fio para presas

É graças à sua herança predatória que os cães podem ouvir sons agudos tão bem. Os lobos, ancestrais dos cães, atacam pequenos roedores, como camundongos, então a capacidade de ouvir os guinchos dos pequenos animais é importante para a sobrevivência. Os humanos, que evoluíram para cooperar com outros humanos, têm ouvidos sintonizados com o tom da voz humana.

Essa sensibilidade a sons mais agudos provavelmente explica vários fenômenos envolvendo cães. Em vez de ter ESP, os cães podem prever terremotos usando seus ouvidos altamente sensíveis. E sua capacidade de prever a chegada de alguém à sua porta provavelmente se deve à capacidade de detectar o som de um carro antes que você possa ouvi-lo, e não a qualquer sexto sentido. Finalmente, os cães podem ficar tão angustiados com ruídos cotidianos, como um aspirador de pó ou uma furadeira, porque eles soam mais alto para os cães do que para os humanos. E os cães podem ouvir ruídos agudos desses dispositivos que não podemos detectar.

Outras Diferenças

Quando se trata da faixa de frequência detectável restante, cães e humanos podem ouvir esses sons, e a sensibilidade de nossos ouvidos é quase a mesma. No entanto, os ouvidos humanos têm uma sensibilidade máxima de 2.000 Hz. Não por coincidência, essa frequência está bem no meio do alcance da fala humana. Por outro lado, os cães têm uma sensibilidade máxima de 8.000 Hz, muito mais adequada para ouvir suas presas.

Os cães também têm uma incrível capacidade de detectar pequenas diferenças entre as frequências. Coren explica que eles podem ouvir “a diferença entre a nota musical C e outra nota que difere por um oitavo da distância entre essa nota C e C sustenido”. Isso envergonha os humanos surdos. Por outro lado, podemos localizar sons melhor do que cães. Os humanos podem dizer a diferença entre dois sons que diferem em localização por um ângulo de apenas um grau, enquanto os cães precisam de oito graus de separação.

Testando a audição de um cão

Os pesquisadores sabem o que os humanos podem ouvir porque podem perguntar aos participantes do teste, mas como eles sabem o que os cães podem ouvir? Os primeiros estudos envolviam treinar cães para pressionar uma alavanca sob um alto-falante quando ouviam um som. Hoje, as capacidades auditivas de um cão podem ser testadas sem que o cão tenha que fazer nada. O teste auditivo de resposta evocada auditiva do tronco cerebral (BAER) é tão simples quanto colocar eletrodos na cabeça de um cão e fones de ouvido em seus ouvidos. Os sons são reproduzidos através dos fones de ouvido e, se o cérebro apresentar atividade elétrica, considera-se que o cão ouviu o som. O teste não machuca o cão e leva apenas um curto período de tempo.

Assim como os humanos, os cães podem perder a audição com a idade ou por outros fatores, como uma infecção grave no ouvido. O teste BAER é uma ótima maneira de determinar o nível de perda auditiva. A maioria dos cães se adapta bem quando seus ouvidos falham, e você pode continuar a se comunicar usando linguagem corporal e sinais manuais. Além disso, a capacidade de detectar sons agudos geralmente é a última a desaparecer, portanto, sons mais altos e de alta frequência, como um apito, podem funcionar mesmo quando seu cão não consegue mais ouvir sua voz.

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