Cardiomiopatia dilatada em cães: mais perto de resolver o mistério?

Cardiomiopatia dilatada em cães: mais perto de resolver o mistério?

Em 2018, os veterinários notaram que um número crescente de cães apresentava sinais de cardiomiopatia dilatada (DCM). Essa condição ocorre quando os músculos do coração enfraquecem e não conseguem bombear o sangue com tanta eficácia por todo o corpo do cão. Esses cães não pertenciam a raças conhecidas como de risco para DCM, mas pareciam ter uma coisa em comum – eles comiam dietas sem grãos ou dietas “boutique”, geralmente com dietas incomuns, sem grãos ou listas de ingredientes ricos em leguminosas.

DCM inesperado pode ser fatal em cães

Oliver era um desses cachorros. Com apenas 3 anos e meio de idade, o Golden Retriever de Julie Carter foi diagnosticado com DCM, bem como deficiência de taurina, que é frequentemente associada a DCM. O companheiro de casa Golden Retriever de 9 anos de Oliver, Riley, também foi afetado. DCM é uma doença grave do músculo cardíaco que pode levar à morte. Ocorre com mais frequência em raças grandes e, em algumas raças, acredita-se que tenha um componente genético. Também ocorre normalmente em cães de meia-idade a idosos. Goldens não são considerados uma raça de risco para DCM em geral, mas eles estão em risco de deficiência de taurina.

Oliver foi imediatamente colocado em uma dieta contendo grãos. Ele recebeu suplementos de taurina e remédios para o coração, permanecendo sem sintomas, até que um dia, sem aviso prévio, sofreu uma arritmia fatal enquanto caminhava pelo chão da cozinha. Era agosto de 2018, apenas seis meses após seu diagnóstico e apenas cinco dias após comemorar seu quarto aniversário.

Links entre dietas sem grãos e DCM em cães

Enquanto isso, na Tufts University, a Dra. Lisa Freeman, DVM, PhD, DACVIM, uma nutricionista veterinária certificada com ênfase em pesquisa sobre os efeitos nutricionais de doenças cardíacas, estava conversando com outros cardiologistas veterinários sobre a ligação emergente entre DCM e dietas sem grãos. Em julho de 2018, a Food and Drug Administration (FDA), seguindo seus conselhos, iniciou uma investigação.

Labrador Retriever being given a stainless steel bowl of food.
©chalabala – stock.adobe.com

A partir de janeiro de 2018 até Em abril de 2019, o FDA recebeu relatórios de 553 cães com DCM, em comparação com os anos anteriores, nos quais os relatórios recebidos de cães com DCM variaram de zero a três. Estes incluíram 95 Goldens, 62 cães de raça mista, 47 Labradores Retrievers, 25 Dogues Alemães e mais de 50 raças adicionais com mais de um relatório. A FDA encontrou 16 empresas de alimentos para cães que tinham dez ou mais casos de DCM associados a seus alimentos. Mais de 90% das dietas eram isentas de grãos e 93% das dietas continham ervilhas ou lentilhas. Uma proporção muito menor continha batatas. Mas quando esses alimentos foram testados, eles continham as mesmas porcentagens médias de proteína, gordura, taurina e precursores de taurina que os produtos contendo grãos.

Em 2021, o Dr. Freeman e outros pesquisadores publicaram um estudo comparando dietas associadas com DCM e dietas não associadas com DCM. Eles descobriram que a inclusão de ervilhas não apenas representava a maior diferença entre as duas dietas, mas seus resultados indicavam que as ervilhas também estavam associadas a concentrações mais altas e mais baixas de certos compostos em comparação com as dietas não associadas ao DCM. No momento, a relação, se houver, entre esses compostos e o DCM é desconhecida. Pesquisas futuras podem revelar mais informações.

Atualizações sobre o DCM em pesquisas com cães

Em 23 de dezembro de 2022, o FDA lançou sua atualização mais recente do DCM. No geral, os relatórios de DCM (que totalizaram 1.382 cães) diminuíram, com apenas 255 casos relatados desde julho de 2020. Não se sabe se a quantidade reduzida é porque menos cães estão sendo afetados (a maioria das dietas anteriormente rotuladas como “culpadas ” desde então mudaram suas formulações) ou porque as pessoas pararam de relatar casos à medida que a publicidade passou.

Ao contrário do DCM primário, que parece ocorrer em certas raças e tem um componente hereditário, os casos que estão sendo relatados são consistentes com DCM secundária, que está associada à nutrição. Esses casos associados à dieta podem ocorrer em qualquer raça de cachorro. Além disso, às vezes podem ser revertidos se detectados a tempo, simplesmente mudando a dieta do cão. Infelizmente, a melhora pode levar muito tempo e, às vezes, como no caso de Oliver, os cães que parecem estar melhorando morrem repentinamente.

Os alimentos para cães sem grãos são a verdadeira causa do DCM?

Os pesquisadores ainda não sabem exatamente o que a causa, mas têm feito progressos. A princípio, as dietas sem grãos foram culpadas, mas investigações posteriores revelaram que algumas dietas sem grãos parecem não ter efeitos nocivos. Mais frequentemente, os cães afetados comem dietas comerciais sem grãos que contêm leguminosas (a categoria de plantas que inclui ervilhas, lentilhas, grão-de-bico e feijões secos). Observe que a soja, um ingrediente comum na ração para cães, não foi associada ao DCM relacionado à dieta. Na verdade, as ervilhas são o pulso mais implicado, embora isso possa ser simplesmente porque também são os mais usados. Além disso, é possível que batatas e batatas-doces possam estar envolvidas, mas elas estavam em menos das dietas sem grãos avaliadas. Todas essas leguminosas e batatas tendem a ser incluídas em dietas sem grãos para substituir os grãos ausentes.

Man reading a food label on a bag of dog food at the store.

Essas ervilhas, leguminosas e batatas não são inerentemente ruins para o seu cão. A maioria dos cães leva muito tempo, às vezes mais de um ano, comendo essas dietas (isto é, comendo dietas contendo leguminosas em vez de comer dietas tradicionais que incluem grãos) antes que surjam sinais de DCM relacionada à dieta. No entanto, um estudo descobriu que os cães que comiam uma dieta rica em ervilhas desenvolveram aumento do ventrículo esquerdo do coração após apenas três meses, embora essas alterações possam estar dentro da variação normal. Tais alterações podem ocorrer bem antes do aparecimento dos sinais relacionados à insuficiência cardíaca, por isso é possível que existam muito mais cães afetados do que o relatado.

Novos estudos de DCM em cães provam contraditórios

Mas quando o problema parecia resolvido, dois estudos foram publicados em 2023 que parecem ter resultados contraditórios. O primeiro estudo descobriu que a mudança de uma dieta não tradicional (a maioria contendo leguminosas e batatas) para uma tradicional melhorou o tempo de sobrevivência em 91 cães (em raças incluindo American Staffordshire Terriers, Staffordshire Bull Terriers, American Bulldogs e outras de tipo semelhante – todas as raças não conhecidas por estarem em risco de DCM hereditária) com DCM relacionada à dieta. Isso é consistente com o fato de que as leguminosas e as batatas estão no centro do problema.

Mas o segundo estudo descobriu que essas leguminosas podem não ser as responsáveis, afinal. Esses pesquisadores descobriram que os huskies siberianos alimentados com dietas contendo até 45% de ingredientes de pulso inteiro e sem grãos durante 20 semanas não mostraram indicações de problemas cardíacos semelhantes ao DCM. Os Huskies Siberianos foram escolhidos porque não são uma raça conhecida por DCM hereditária, então a DCM poderia ser mais provavelmente atribuída à dieta. No momento, não se sabe se algumas raças podem ser mais afetadas do que outras quando se trata de DCM e dieta.

DCM in Dogs Research Developments: What's Next?

A AKC Canine Health Foundation (CHF) continua a financiar pesquisas sobre esse problema desconcertante, com estudos financiados pelo CHF em andamento em várias instituições. O CHF permite que os amantes de cães participem ou doem para este e outros empreendimentos de pesquisa em saúde canina. Um estudo financiado pelo CHF fez parceria com pesquisadores da Universidade da Flórida, Universidade Tufts, Universidade de Wisconsin-Madison e Universidade da Califórnia, Davis, para rastrear DCM em uma grande população de cães sem sinais clínicos de doença cardíaca, focando especificamente em Whippets, Golden Retrievers, Doberman Pinschers e Schnauzers Miniatura. Eles estão comparando os resultados do ultrassom, além das concentrações de biomarcadores sanguíneos e taurina, e estão registrando o histórico da dieta de cada cão. O estudo começou em 2019 e terminará em março de 2024.

O FDA anunciou recentemente que não publicaria mais atualizações do DCM, a menos que novas informações surgissem. Isso aflige a dona de Oliver, Julie Carter, que tem trabalhado incansavelmente desde a morte de Oliver para educar os donos de cães sobre o problema. “Infelizmente, porque esta questão continua a ser controversa, muitos donos de cães foram enganados por informações incorretas”, diz Carter. “Entre a desinformação por aí e a falta de conscientização do público, continuamos a identificar cães afetados por essa doença diariamente”. Ela exorta os donos de cães a não se tornarem complacentes apenas porque o FDA não emitirá mais atualizações sobre novos casos.

Man reading a food label on a bag of dog food at the store.

©JackF – stock.adobe.com

Carter relata algumas boas notícias, no entanto. “Depois de quatro anos e meio de tratamento cardíaco, medicação e mudança de dieta, Riley, que também foi afetado pela DCM associada à dieta junto com Oliver, agora está totalmente recuperado e prestes a completar 13 anos!”

Como proteger seu cão contra DCM

Então, o que você pode fazer para proteger seu cão? Primeiro, discuta a dieta individual de seu cão, bem como quaisquer preocupações sobre DCM, com seu veterinário. O Dr. Freeman sugere evitar dietas nas quais as leguminosas estejam entre os dez primeiros ingredientes listados primeiro, ou que contenham várias leguminosas. O Dr. Klein acrescenta que você também deve certificar-se de que o rótulo declara que o alimento atende aos requisitos da Associação Americana de Oficiais de Controle Alimentar (AAFCO) e é uma dieta “completa e balanceada”.

Se o seu cão desenvolver DCM, você pode consultar seu veterinário ou cardiologista veterinário sobre como mudar a dieta de seu cão. Em certas raças, considera-se que o DCM tem um forte componente hereditário, mas em outras, a causa mais provável é a dieta. Além disso, certifique-se de denunciá-lo ao FDA para que a investigação possa continuar.

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