Como as características cognitivas variam de raça para raça

Como as características cognitivas variam de raça para raça

Quando um American Hairless Terrier está ao lado de um Newfoundland, as diferenças físicas entre as raças são óbvias. É difícil acreditar que todas as formas e tamanhos de cães sejam membros de uma única espécie (Canis familiaris). Mas quando você compara a composição genética de diferentes raças de cães, elas são, na verdade, muito semelhantes. Então, por que as características cognitivas variam de acordo com a raça?

Alguns cães são mais sociáveis, melhores solucionadores de problemas ou mais fáceis de treinar do que outros, mas por quê? Até certo ponto, conhecer a raça de um cão e compreender as características tradicionais dessa raça pode ajudar a prever a personalidade e o potencial do cão.

Por exemplo, os Border Collies são bons em compreender os sinais de um condutor apenas porque foram treinados para isso? Ou eles têm uma predisposição genética que os torna mais propensos a entender os sinais humanos do que de outra raça? Um estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Helsinque e de outras instituições na Finlândia concentrou-se nas diferenças cognitivas em raças de cães e se existe uma ligação genética com essas diferenças.

Como as raças foram testadas quanto às habilidades cognitivas

A análise foi extraída de uma amostra de 1.002 cães representando 13 raças de cães. Os caninos realizaram uma bateria de testes cognitivos desenvolvidos pela pesquisadora Katriina Tiira e conduzidos pela SmartDOG entre 2016 e 2022. Os cães participantes deveriam ser motivados pela comida e não muito agressivos com as pessoas.

Os cães tinham entre 1 e 8 anos de idade, enquanto pelo menos 40 membros de cada raça estudada foram testados. A maioria eram cães de companhia de propriedade privada. Informações sobre o treinamento, histórico e experiências de vida dos cães não estavam disponíveis.

(c) Apple Tree House por meio do Getty Images

Os pesquisadores analisaram os dados e identificaram diferenças em características cognitivas específicas das seguintes raças – Golden Retriever, Hovawart, Cocker Spaniel Inglês, Cão Pastor Alemão, Labrador Retriever, Pastor Australiano, Lapphund Finlandês, Border Collie, Kelpie Australiano, Malinois Belga, Espanhol Cão de Água, Shetland Sheepdog e uma categoria de cães sem raça definida.

Os cães realizaram uma série de dez testes que mediram sete características cognitivas e três comportamentos. Todos os testes envolveram a resolução de problemas para obter uma recompensa alimentar. O proprietário estava presente em cada teste e o cão estava sem coleira.

Esses testes mediram a resposta a um estranho amigável, os níveis de atividade do cão, a disposição para investigar um novo ambiente, a persistência, o controle inibitório (controlando impulsos e impulsos), a compreensão dos gestos humanos, as habilidades de resolução de problemas, a cognição social (como você processa, entende , e também responder a sinais relacionados a grupos sociais), raciocínio lógico e memória de curto prazo.

A cognição varia de raça para raça

A análise dos dados revelou diferenças entre raças de cães em relação à cognição social, persistência, controle inibitório e capacidade de resolução de problemas espaciais. Também houve diferenças raciais nas medidas de nível de atividade, disposição para cumprimentar um estranho e entusiasmo para explorar um novo ambiente. As medidas de memória de curto prazo e raciocínio lógico não diferiram de raça para raça.

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As diferenças cognitivas observadas em determinadas raças são importantes porque são algumas das características mais valorizadas nos cães de trabalho e de companhia. Por exemplo:

  • Border Collies e Australian Shepherds obtiveram pontuações mais altas no teste de controle inibitório. Raças de pastoreio como essas são obrigadas a controlar sua resposta predatória a outros animais.
  • Os Malinois Belgas e os Pastores Alemães provaram ter um baixo controlo inibitório e eram mais propensos a serem completamente independentes na resolução de uma tarefa (em vez de esperarem pela orientação humana). Quando essas raças atuam em ambientes policiais e militares, devem estar prontas para responder imediatamente e trabalhar de forma independente.
  • Em contraste, raças que obtêm alta pontuação em receber orientação de humanos e exibem habilidades sócio-cognitivas podem ser bons cães de companhia e ter mais sucesso em trabalhos que exigem trabalhar em estreita colaboração com um condutor. O Kelpie Australiano, o Pastor Australiano, o Border Collie e o Golden Retriever se concentraram mais no comportamento dirigido pelo homem durante o teste de tarefa insolúvel.
  • Os pesquisadores também observaram que raças específicas apresentam características substancialmente diferentes de outras raças dentro de seu grupo ou daquelas que desempenham funções semelhantes. O Malinois Belga e o Lapphund Finlandês fazem parte do Grupo de Pastoreio, enquanto o Kelpie Australiano é uma raça de pastoreio qualificada inscrita no Foundation Stock Service (FSS). No estudo, o Kelpie australiano e o Malinois belga estavam altamente sintonizados com os gestos humanos, enquanto o Lapphund finlandês não. Da mesma forma, para o teste de tarefa insolúvel, o pastor australiano tinha menos probabilidade de desistir, enquanto o Kelpie tinha maior probabilidade de abandonar a tarefa. Em dois dos testes — compreender um gesto humano e obter ajuda para uma tarefa insolúvel — os Golden Retrievers e os Labrador Retrievers pontuaram de forma muito diferente, apesar de ambos fazerem parte do Grupo Sporting.

As características são frequentemente específicas da raça

Treinador de cães ensinando cães em um campo.

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Como resultado do estudo, os pesquisadores concluíram que existem diferenças significativas nas características comportamentais e cognitivas em raças de cães individuais. Outros estudos investigaram a evolução genética dos cães e o impacto resultante das características da raça, produzindo descobertas fascinantes. Um estudo de 2019 descobriu que os traços comportamentais que podem ser herdados incluem treinabilidade, agressão dirigida por estranhos, perseguição, apego e busca de atenção.

As raças de cães fazem parte de uma única espécie, embora existam diferenças surpreendentes na aparência e no comportamento. No entanto, a raça nem sempre é um preditor confiável de comportamento. Embora algumas características sejam mais comuns em certas raças, a raça pode ser responsável por menos de 10% da variação no comportamento de um cão individual. Outra investigação dos perfis comportamentais de 98 raças e das diferenças comportamentais entre os grupos raciais mostrou diferenças significativas na treinabilidade e ousadia.

Cães machos e fêmeas também apresentam diferenças em traços de personalidade, processos cognitivos e percepção. Estas são semelhantes às diferenças sexuais nos animais selvagens e estão enraizadas na sua herança biológica e evolutiva.

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