Como calcular idade entre cães e humanos ?

Pontos chave
  • A teoria de “1 ano cão = 7 anos humanos” não é apoiada pela ciência.
  • Raças diferentes envelhecem de maneira diferente, com cães pequenos em geral vivendo mais que os grandes.
  • Um estudo de 2019 sugere uma nova fórmula baseada nas mudanças feitas no DNA dos cães ao longo do tempo.

Desde a década de 1950, o cálculo popular de quantos anos um cachorro tinha “em anos humanos” é que 1 ano cão é equivalente a 7 anos humanos. Embora essa fórmula já exista há um tempo surpreendentemente longo, a realidade não é tão direta. Isso não impede muitas pessoas de adotar esse cálculo tradicional. “Você não pode realmente matar a regra dos sete anos”, diz Kelly M. Cassidy, curadora do Museu Charles R. Connor da Universidade Estadual de Washington, que compila estudos sobre longevidade em cães.

Uma explicação de como essa fórmula começou é que a proporção de 7: 1 parece ter sido baseada na estatística de que as pessoas viviam até cerca de 70 anos e os cães, cerca de 10.

“Meu palpite é que foi uma jogada de marketing”, diz William Fortney, veterinário da Kansas State University . Ele disse ao Wall Street Journal que era “uma forma de educar o público sobre a rapidez com que um cão envelhece em comparação com um ser humano, principalmente do ponto de vista da saúde. Foi uma forma de incentivar os proprietários a trazerem seus animais de estimação pelo menos uma vez por ano. ”

Como calcular os anos do cão em anos humanos?

Como diretriz geral, porém, a American Veterinary Medical Association divide assim:

  • 15 anos humanos equivalem ao primeiro ano de vida de um cão de tamanho médio.
  • O segundo ano para um cão equivale a cerca de nove anos para um humano.
  • E depois disso, cada ano humano seria aproximadamente cinco anos para um cachorro.

Como os pesquisadores chegam a esses números?

Há muitos fatores a serem considerados, então não é possível defini-los com precisão, mas o AVMA diz: “Gatos e cães pequenos são geralmente considerados ‘idosos’ aos sete anos de idade, mas todos nós sabemos que eles têm muita vida deixados neles nessa idade. Cães de raças maiores tendem a ter expectativa de vida mais curta em comparação com raças menores e são frequentemente considerados idosos quando têm 5 a 6 anos de idade. A classificação ‘sênior’ é baseada no fato de que os animais envelhecem mais rápido do que as pessoas, e os veterinários começam a ver mais problemas relacionados à idade nesses animais. Ao contrário da crença popular, os cães não envelhecem a uma taxa de 7 anos humanos para cada ano em anos caninos. ”

Um exemplo seria o Dogue Alemão . A expectativa média de vida, de acordo com o Great Dane Club of America , é de cerca de 7 a 10 anos. Portanto, um Dogue Alemão de 4 anos já teria 35 anos em humanos. Novamente, lembre-se de que essas são estimativas aproximadas.

National Center for Health Statistics não mantém registros de cães. Em vez disso, existem três fontes principais de dados sobre sua longevidade: companhias de seguros para animais de estimação, pesquisas de clubes de criação e hospitais veterinários.

Por que os cães menores vivem mais do que os cães maiores?

Este fenômeno confunde os cientistas há anos, e as pesquisas ainda não explicaram a relação entre a massa corporal e a expectativa de vida de um cão.

De modo geral, os mamíferos grandes, como elefantes e baleias, tendem a viver mais do que os pequenos, como os ratos. Então, por que os cães pequenos têm uma vida média mais longa do que as raças grandes?

Cães grandes envelhecem em um ritmo acelerado e “suas vidas parecem se desenrolar em movimento rápido”, de acordo com a pesquisadora Cornelia Kraus, bióloga evolucionista da Universidade de Göttingen, na Alemanha, em entrevista à Inside Science. Os cientistas concluíram que cada 4,4 quilos de massa corporal reduzia a expectativa de vida de um cão em cerca de um mês. O motivo ainda é desconhecido, embora Kraus apresente várias possibilidades, incluindo que cães maiores podem sucumbir a doenças relacionadas à idade mais cedo e que o crescimento acelerado de cães grandes pode levar a uma maior probabilidade de crescimento anormal de células e morte por câncer. Os cientistas planejam estudos futuros para explicar melhor a ligação entre crescimento e mortalidade.

A gerontologia canina é um campo florescente da ciência, pois os amantes dos cães procuram não apenas estender o tempo que passam com seus animais de estimação, mas também melhorar a qualidade desse tempo. O Dog Aging Project está estudando o processo de envelhecimento em cães, usando pesquisas em gerociência para “retardar o envelhecimento e promover uma longevidade saudável”.

Quer seja medido em anos humanos ou caninos, conforme nossos cães amadurecem e envelhecem, há beleza e charme a cada passo ao longo do caminho. Com seus focinhos cinzentos e expressões sábias, os cães idosos são especialmente adoráveis ​​e comoventes.

Estudo do relógio epigenético de 2019

Um  estudo de 2019 realizado  por pesquisadores da Universidade da Califórnia em San Diego apresentou um novo método para calcular a idade dos cães, com base nas alterações feitas no DNA humano e canino ao longo do tempo. Em ambas as espécies, grupos metil são adicionados às moléculas de DNA ao longo do envelhecimento, alterando a atividade do DNA sem alterar o próprio DNA. Como resultado, a metilação do DNA foi usada por cientistas para estudar o envelhecimento em humanos por meio de um “relógio epigenético”.

A equipe de pesquisa realizou o sequenciamento de DNA direcionado em 104 Labrador Retrievers de uma faixa etária de 16 anos, em uma tentativa de comparar os relógios epigenéticos dos cães aos dos humanos. Os resultados permitiram derivar uma fórmula para ajustar a idade dos cães a “anos humanos”, multiplicando o logaritmo natural da idade do cão por 16 e somando 31 ( idade_umana = 16ln (idade_do_cão) + 31). Esta  calculadora de logaritmo natural  pode ajudar.

Como o estudo incluiu apenas uma raça, a “idade humana” do seu cão com base nesta fórmula pode não corresponder muito. É sabido que raças diferentes envelhecem de maneira diferente, então a fórmula UCSD pode não ter variáveis ​​suficientes para resultados conclusivos. Independentemente disso, a nova fórmula baseada na ciência apresentada é certamente mais útil para aqueles que procuram calcular a “idade humana” dos cães do que o mito há muito desacreditado “multiplique por 7”.

Você sabia?

Evidentemente, as pessoas vêm comparando anos entre humanos e cães há séculos.

Em 1268, os artesãos que criaram o Pavimento Cosmati na Abadia de Westminster inscreveram no chão uma previsão para o Dia do Julgamento: “Se o leitor considerar sabiamente tudo o que está estabelecido, ele encontrará aqui o fim do primum mobile; uma cerca viva vive por três anos, acrescente cães e cavalos e homens, veados e corvos, águias, enormes baleias, o mundo: cada um após triplica os anos do anterior. ”

Por essa matemática, um cão vida a nove, um homem de 80. Se estas estatísticas eram precisas, entre 1268 e meados da década de 20 th século, cães teve um ano cortado fora sua vida útil, e perdemos quase uma década. Felizmente para ambas as espécies, nossa expectativa de vida foi na outra direção.

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