Estratégias para ajudar a gerenciar o declínio cognitivo em cães idosos

Estratégias para ajudar a gerenciar o declínio cognitivo em cães idosos

Cães idosos parecem e se comportam de maneira diferente do que em seus anos mais jovens. Eles podem ficar cinza ao redor do focinho, ser mais lentos para se levantar e deitar ou dormir mais do que costumavam. Algumas dessas mudanças são devido a sintomas de condições físicas, mas também pode haver problemas cognitivos. Por exemplo, se seu cão não vem mais quando você o chama, pode ser um sinal de perda auditiva ou pode ser que ele não entenda mais o que você está pedindo. Dr. Jerry Klein, Diretor Veterinário do American Kennel Club, explica: “Assim como com as pessoas, os cães mais velhos podem mostrar sinais de declínio cognitivo relacionado à idade.”

Declínio Cognitivo Relacionado à Idade

Existem muitas maneiras pelas quais o declínio cognitivo relacionado à idade pode afetar o comportamento de um cão. Por exemplo, seu cão pode demorar mais para aprender coisas novas ou sua memória de curto prazo pode sofrer. De acordo com o Dr. Klein, um sintoma a ser observado é uma mudança na personalidade, como tornar-se rabugento ou agressivo ou talvez uma maior necessidade de atenção. Procure também comportamentos de esquecimento, por exemplo, seu cão esquece em que direção uma porta abre, ou ele vai em uma direção diferente da habitual em uma caminhada. Além disso, Dr. Klein diz: “Eles podem não responder aos comandos como faziam em seus anos mais jovens. E eles podem apresentar mudanças em seus hábitos domésticos.”

Esses sintomas podem ser uma parte normal do processo de envelhecimento ou podem representar uma condição mais grave, a síndrome da disfunção cognitiva (SDC). CDS é basicamente a versão canina da doença de Alzheimer. Dr. Klein alerta que os comportamentos representados pela sigla DISHAA “podem ser uma forma de os proprietários tentarem distinguir as mudanças normais do envelhecimento e os sinais relacionados à síndrome da disfunção cognitiva.”

  • Desorientaçao
  • EUinterações (alteradas) com familiares ou outros animais de estimação

  • Sacd alterações do ciclo vigília-leep
  • Hacdsujeira Aacd alterações no nível de atividade
  • UMAansiedadeacd acd O CDS é mais comum do que você imagina e pode ter um impacto significativo no seu cão. É por isso que o Dr. Klein diz: “Sempre que um animal mostra mudanças perceptíveis em sua personalidade ou comportamento, ele deve ser examinado pelo veterinário para ter certeza de que não há um problema de saúde subjacente causando a mudança”. Se outros problemas de saúde forem descartados e houver suspeita de CDS, a selegilina é um medicamento aprovado para o tratamento de CDS. Além disso, medicamentos anti-ansiedade ou o feromônio de apaziguamento do cão (DAP) podem ser úteis para aliviar a ansiedade que geralmente acompanha essa condição.

    Exercício físico e mental

    Se o seu cão está mostrando sinais de CDS, simplesmente exibindo declínio cognitivo regular relacionado à idade ou se você deseja adiar os sintomas pelo maior tempo possível, existem algumas maneiras de ajudar. Um método é fornecer exercício físico. Dr. Klein lembra a seus pacientes que “todos os cães, não importa a idade, devem fazer exercícios regularmente. Isso ajuda na saúde física e mental deles.” Seja uma caminhada suave ou uma rodada de busca, o exercício enriquece a experiência de vida do seu cão, o que é bom para o cérebro dele. Obviamente, o tipo de atividade que você oferece deve ser apropriado para a idade, saúde e função cognitiva do seu cão.

    Outra consideração crítica é adicionar exercício mental à rotina do seu cão. De acordo com o Dr. Klein, “Assim como com as pessoas, a estimulação mental pode ajudar a retardar o declínio cognitivo em um animal. É melhor fornecer ao seu cão estímulo mental na forma de passeios, jogos, quebra-cabeças e brincadeiras.” Algumas maneiras de fornecer enriquecimento incluem iniciar um novo programa de treinamento com seu cão sênior, alternar seus brinquedos, fornecer brinquedos de quebra-cabeça para ele brincar ou jogar jogos, como esconde-esconde.

  • chocolate lab

    Nutrição

    A nutrição é outro componente essencial para gerenciar o declínio cognitivo em seu cão idoso. Por exemplo, estudos mostraram que uma combinação de enriquecimento comportamental com uma dieta rica em antioxidantes pode levar a uma melhora na cognição e na memória em cães mais velhos. No entanto, o Dr. Klein adverte: “Os donos de animais de estimação devem sempre consultar seu veterinário para determinar a melhor dieta para seu animal de estimação”. Considere perguntar sobre guloseimas e alimentos explicitamente formulados para cães idosos.

    Colocar tudo junto

    A combinação de todas essas estratégias de gerenciamento – dieta, exercício físico e enriquecimento comportamental – provavelmente fornecerá os melhores resultados. Além disso, o Dr. Klein sugere “Manter um cão em um horário definido e uma rotina também pode ajudar a minimizar os problemas e tornar o cão mais confortável e confiante”. Reservar um tempo para alimentar seu cão corretamente e interagir com ele de maneiras ativas e mentalmente desafiadoras apropriadas à idade beneficiará ambos. Isso ajudará a manter a mente dele funcionando da melhor maneira possível pelo maior tempo possível e proporcionará a vocês dois diversão e companhia durante os últimos anos do seu cão.

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