Gripe canina: sintomas, tratamento e prevenção

Quando se trata da gripe canina, é importante estar sempre preparado. Embora a maioria dos casos não seja fatal, o vírus da influenza canina pode deixar seu filhote desconfortavelmente doente, causando a ele – e a você – muito estresse e tempo gasto no consultório veterinário. Se você é dono de um cachorro, não precisa entrar em pânico com a gripe canina. No entanto, você deve se familiarizar com os sintomas para saber o que procurar em caso de surto em sua área.

O que é a gripe canina?

A gripe canina, ou vírus da influenza canina, é uma doença respiratória infecciosa causada por um vírus influenza A, semelhante às cepas virais que causam a influenza em pessoas. Existem duas cepas conhecidas de gripe canina encontradas nos Estados Unidos:

  • H3N8
  • H3N2

A cepa H3N8 realmente se originou em cavalos. O vírus pulou de cavalos para cães, tornando-se um vírus da gripe canina por volta de 2004, quando os primeiros surtos afetaram Greyhounds de corrida em uma pista na Flórida.

O H3N2, por outro lado, se originou na Ásia, onde os cientistas acreditam que ele saltou dos pássaros para os cães. O H3N2 é o vírus responsável pelos surtos de influenza canina em 2015 e 2016 no meio-oeste e continua a se espalhar pelos Estados Unidos.

Como a gripe canina se espalha?

Como as formas humanas de gripe, a gripe canina é transmitida pelo ar. As secreções respiratórias escapam para o meio ambiente na forma de tosse, latido e espirro, onde são inaladas por um novo hospedeiro canino. A gripe canina também se espalha por meio de objetos e ambientes contaminados, como tigelas de água, coleiras e superfícies de canis, ou pelo contato com pessoas que tiveram contato direto com um cão infectado.

Áreas lotadas como canis, salões de higiene, creches e parques caninos são criadouros de doenças como a gripe canina. A proximidade dos cães significa que um cão latindo, tossindo ou espirrando pode infectar facilmente os caninos ao seu redor. Isso é ainda mais perigoso pelo fato de os cães serem mais contagiosos durante o período de incubação, antes de começarem a exibir sintomas.

Há quanto tempo os cães são infectados com a gripe canina?

O período de incubação da influenza canina é de aproximadamente 2 a 4 dias a partir da exposição inicial ao vírus da gripe canina. A eliminação viral começa a diminuir após o quarto dia, mas cães com H3N8 permanecem contagiosos por até 10 dias após a exposição, e cães com H3N2 permanecem contagiosos por até 26 dias. A maioria dos veterinários recomenda isolar cães com H3N2 por pelo menos 21 dias para reduzir o risco de transmissão.

Quase todos os cães que entram em contato com a doença a contraem, mas nem todos os cães infectados apresentam sintomas do vírus. Cerca de 20-25 por cento dos cães infectados são assintomáticos, mas esses cães ainda podem transmitir a doença. Se um de seus companheiros caninos pegar gripe, mas o outro não parecer afetado, lembre-se de que ele ainda pode estar com o vírus. Converse com seu veterinário sobre os procedimentos de quarentena para todos os cães de sua casa.

Sintomas da gripe canina

Então, como você sabe se seu cachorro está com gripe canina? Existem vários sintomas dos quais todos os proprietários devem estar cientes. Os casos de gripe canina variam de leve a grave e, ao contrário da gripe humana, não são sazonais. Fique atento aos seguintes sintomas durante todo o ano:

  • Tosse (úmida e seca)
  • Espirros
  • Secreção nasal
  • Secreção nasal purulenta
  • Olhos escorrendo
  • Febre
  • Letargia
  • Dificuldade para respirar

Os sintomas da gripe canina se assemelham aos sintomas da tosse do canil , que também é uma doença sobre a qual você deve conversar com seu veterinário assim que notar os sintomas.

A maioria dos casos de gripe canina são leves, mas ocorrem casos graves. Nesses casos, os cães desenvolvem pneumonia, dificuldade para respirar e febre alta. Felizmente, a taxa de mortalidade é relativamente baixa, com menos de 10% dos casos de gripe canina resultando em mortes.

Tratamento da gripe canina

O vírus da influenza canina requer a atenção de um veterinário. Em alguns estados, os veterinários são obrigados a relatar casos de gripe canina ao governo para ajudar a monitorar a disseminação da doença.

Não há cura para a gripe canina. O tratamento é de suporte e seu veterinário pode aconselhá-lo sobre as melhores maneiras de manter seu cão confortável durante a doença e a recuperação. Alguns cães podem exigir cuidados de suporte, como líquidos, para ajudar na recuperação, bem como medicamentos antiinflamatórios não esteróides para reduzir a febre. Seu veterinário o ajudará a fazer um plano nutricional e pode prescrever antibióticos para tratar infecções bacterianas secundárias.

Seu veterinário também irá informá-lo sobre os procedimentos de quarentena apropriados para prevenir a propagação da gripe canina, dependendo da cepa do vírus que seu cão contrai, e pode lhe dar informações sobre soluções desinfetantes para usar em sua casa para ajudar a matar o vírus.

Ligue para seu veterinário com antecedência para que ela saiba que seu cão está apresentando sintomas de uma infecção respiratória. Tanto a tosse do canil quanto a gripe canina são altamente contagiosas, e seu veterinário pode solicitar que você mantenha seu cão do lado de fora até a hora da consulta para evitar o risco de transmissão para outros pacientes na sala de espera.

Prevenção da gripe canina

A melhor maneira de evitar que seu cão contraia a gripe canina é mantê-lo longe de locais públicos ou canis com casos relatados recentemente. Se você entrar em contato com um cão que suspeite estar com a gripe canina ou que tenha sido exposto a ela recentemente, lave as mãos, os braços e as roupas antes de tocar em seu cão. Isso reduzirá o risco de transmissão de você para o seu cão.

Existem vacinas disponíveis para as cepas H3N8 e H3N2 da influenza canina. Seu veterinário pode recomendar a vacina com base em seu estilo de vida. Por exemplo, se você mora em uma área com alta incidência de gripe canina ou se seu cão passa regularmente o tempo em canis ou viaja para shows em todo o país, então ele pode ter um risco aumentado de contrair gripe canina e seu veterinário pode recomendar a vacina como precaução.

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