História do Cão de Água Português: O Cão de Trabalho Leal do Pescador

História do Cão de Água Português: O Cão de Trabalho Leal do Pescador

Poucos indivíduos podem culpar seu desemprego nas proezas de rebatidas de um jogador de beisebol. Mas uma raça de cães com pelo encaracolado pode fazer essa afirmação – o Cão de Água Português .

Em 2000, os San Francisco Giants precisavam de indivíduos que pudessem recuperar o longas bolas de falta e home runs que os rebatedores enviariam para além da cerca do campo direito do Pacific Bell Stadium e para McCovey Cove, uma enseada da baía de São Francisco. O comediante Don Novello achou que os cães de água portugueses seriam perfeitos para o trabalho e trabalhou com um resgate de animais local, Pets in Need, para estacionar os cães em McCovey Cove durante alguns jogos do Giants. Os cães, apelidados de Baseball Aquatic Retrieval Korps – BARK, para abreviar – foram um grande sucesso (trocadilho não intencional) entre os fãs dos Giants, para não mencionar os amantes dos cães.

Então veio Barry Bonds. O número cada vez maior de home runs do jogador de esquerda do Giants levou um número cada vez maior de velejadores humanos a entrar em McCovey Cove na esperança de tirar uma bola de beisebol derrotada por Bonds da bebida. “Depois de alguns anos, havia uma grande preocupação com a segurança dos cães em McCovey Cove com todos os barcos, especialmente durante o pico da era do home run de Barry Bonds”, lembra Tracy Pore, especialista em evangelismo comunitário de São Francisco. “Portanto, o programa BARK foi descontinuado.”

Mas embora os cães de água portugueses BARK já não patrulhem McCovey Cove, a sua retirada forçada em nada diminui o encanto e a diligência desta raça. De facto, a história do Cão de Água Português está alicerçada numa forte ética de trabalho.

Portuguese Water Dog

Cães do Pescador

Existem várias teorias quanto a as origens do PWD. Um rastreia o início da raça em 200 a.C. e centra-se na Península Ibérica, que está localizada no extremo sudoeste da Europa e hoje está dividida em quatro países: Gibraltar, Andorra, Espanha e Portugal. A península sofreu muitas invasões por forças externas. Os invasores incluíam os Romanos, os Visigodos e os Mouros, cada um dos quais trouxe os seus próprios cães de trabalho especiais.

“Os Romanos tinham o seu 'canis leo' ou Cão Leão, os Visigodos tinham o seu ' canis pescator 'ou Cão de Pesca, e os mouros tiveram o seu Grande Cão de Água ”, explica Maryanne Murray, ex-presidente do Clube Português de Cão de Água da América ( PWDCA), atual presidente do comitê de padrões da raça do clube e co-presidente do Comitê do Coração do clube. “Ao longo de centenas de anos, esses cães cruzaram e, eventualmente, começaram a se reproduzir fielmente a um tipo específico. Este tipo – um trabalhador aquático robusto, de pêlo comprido e disposto foi identificado pelos pescadores portugueses como um bem valioso para o seu trabalho, e os cães tornaram-se conhecidos como o “cão do pescador”. Com o passar do tempo, tornaram-se no Cão de Água Português . ”

Portuguese Water Dog

Outra teoria coloca o início do PWD ainda mais longe, a 700 aC, perto da fronteira entre a Rússia e a China. Aqui, as pessoas relativamente isoladas criavam cães para pastorear gado, ovelhas, camelos ou cavalos. Os cães desenvolveram-se em um tipo claro que se parecia muito com o PCD de hoje. Dizem que os guerreiros nômades berberes capturaram alguns desses cães, que então viajaram com seus novos mestres pela Ásia até o norte da África. Seus descendentes, os mouros, trouxeram os cães para a Península Ibérica no século VIII.

Ainda outra teoria postula que os cães asiáticos viajaram com outra tribo nômade, os godos, que vieram do que hoje é a Alemanha . Uma ramificação dessa tribo, os ostrogodos, dirigiu-se para o oeste; seus cães tornaram-se o que agora é conhecido como Poodle . Outra ramificação, os visigodos, dirigiram-se para o sul, lutaram contra os romanos e depois seguiram para a Península Ibérica, onde os cães acabaram por se tornar os actuais PWDs.

Em qualquer caso, assim que os cães chegaram à Península Ibérica, eles se tornaram hábeis em todos os tipos de tarefas relacionadas à pesca e ao trabalho aquático. Eles agruparam peixes em redes, recuperaram redes quebradas ou perderam equipamentos e agiram como mensageiros aquáticos de barco para costa ou entre barcos.

Portuguese Water Dog

Avançar para 1934, quando um rico magnata da navegação português chamado Vasco Bensaude ficou encantado com a raça depois de ver dois PWDs em uma exposição de cães em Lisboa. “Com o objetivo de preservar a raça, ele iniciou uma extensa busca por mais cães e felizmente encontrou alguns trabalhando nos barcos de pesca da região do Algarve em Portugal”, diz Murray, que mora em Green Lane, Pensilvânia. “Conseguiu adquirir um macho e uma fêmea nessa primeira busca.

Numa viagem posterior, Bensaude descobriu outra fêmea e um magnífico macho que trabalhava diariamente nos barcos. Ele queria esse macho desesperadamente e depois de muitas negociações com o dono do pescador, ele adquiriu Leão, o cachorro que se tornou a base da [Bensaude’s | Canil Algarbiorum e o modelo ideal para o padrão da raça. ”

Segundo Murray, Bensaude criou PWDs por quase 30 anos, mas raramente vendeu algum dos cães que criou. Em vez disso, ele os deu a amigos e associados. Ele morreu em 1957, e um ano depois sua viúva deu os 14 cães restantes no canil para um amigo de confiança.

Mais ou menos nessa época, Sr. e Sra. Arthur Harrington, de Renssalear. Nova York, recebeu um par de PWDs da Inglaterra em troca de um par de Affenpinschers . Os Harringtons criaram o par PWD e resultou uma ninhada, mas a cepa acabou morrendo. No entanto, o interesse americano pela raça ressurgiu 10 anos depois, quando o Sr. e a Sra. Herbert Miller, de New Canaan, Connecticut, importaram uma fêmea de uma portuguesa que havia herdado os canis de Bensaude. Um ano depois, os Millers importaram um macho.

“A sua primeira ninhada, nascida a 17 de Junho de 1971, na casa dos Millers em Nantucket, foi a primeira ninhada de PCD de reprodutores portugueses em os EUA ”, diz Murray. Um ano depois, em 13 de agosto de 1972, os Millers organizaram um encontro de 16 pessoas para fundar o Clube Português do Cão de Água da América. A ninhada dos Millers do ano anterior foi a primeira registrada pelo novo clube. Em 1984, a raça tornou-se elegível para registro completo do AKC no Grupo de Trabalho. Murray relata que hoje os Estados Unidos têm mais PCDs do que qualquer outro país. Em 2006, o AKC registrou 1.454 PWDs individuais e 310 ninhadas – um longo caminho desde a ninhada inicial de 35 anos antes.

Em 2009, o PWD atingiu um palco mundial quando o presidente Obama deu as boas-vindas a Bo em seu família. Quatro anos depois, eles receberam outro PCD, Sunny, na Casa Branca .

Em 2020, os cães de água portugueses classificaram-se em 49º lugar entre 195 raças .

Espirituoso, social, empapado

O PWD de hoje é um cão robusto e robusto, equipado com pés palmados e um casaco impermeável não-ding – o melhor para fazer todo aquele trabalho na água. Murray considera Leão, o primeiro PWD adquirido por Vasco Bensaude, o representante por excelência da raça. “Ele era espirituoso, obstinado e corajoso, e forte e mentalmente forte o suficiente para fazer um dia inteiro de trabalho dentro e fora da água”, diz Murray. “Um verdadeiro Cão de Água Português é espirituoso, excepcionalmente inteligente, poderoso e um feixe de energia predeterminada.”

Para além do presidente do PWDCA, Steven Dostie, outro dos primeiros PWD simboliza o representante da raça ideal. Esse cachorro era Ch. Charlie de Alavalade, mais conhecido como Charlie Brown. A Sra. Miller importou o cão de Portugal e em 1984 Charlie Brown tornou-se o primeiro campeão da raça PWDCA. Suas muitas realizações incluem quatro vitórias BOB em Westminster. “Ele foi um verdadeiro embaixador da raça e o primeiro Cão de Água Português que conheci”, lembra Dostie, que vive em Bowdoinham. Maine. “Sua personalidade alegre e confiante me atraiu para a raça.” A Sra. Miller compartilha o entusiasmo de Dostie sobre Charlie Brown. “Ele foi o melhor embaixador da raça que já tivemos”, diz ela. “E sua descendência downline continua a prestar homenagem às suas grandes características e joie de vivre única.”

Os entusiastas de PCD encontram maneiras criativas de manter a herança de trabalho de sua raça. Empregar os cães para buscar bolas de beisebol errantes, como os cães BARK de São Francisco, é um exemplo; além disso, PWDs podem ser encontrados em agilidade, obediência, rastreamento e rally.

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