O que os testes de DNA de cães podem dizer sobre a saúde do seu cão?

O que os testes de DNA de cães podem dizer sobre a saúde do seu cão?

É o dia que todo dono de cachorro teme: um diagnóstico ruim que cai do nada. Hoje em dia, um número cada vez maior de donos de animais de estimação está usando testes de DNA de cães para evitar essa dor repentina ou ajudá-los a diagnosticar os sintomas existentes. É uma ideia tentadora: basta tirar um cotonete da bochecha do seu cão e enviá-lo para um laboratório, a lógica continua, e algumas semanas depois, você saberá quais doenças seu cão está geneticamente em risco de desenvolver, talvez antes mesmo de qualquer coisa acontecer errado.

É tão tentador, na verdade, que as empresas de testes de DNA em cães estão proliferando, vendendo kits que custam até US $ 200 para testar genes associados a mais de 160 doenças. Mas quando se trata de prever doenças em cães, especialistas em genética canina e saúde canina estão alertando sobre as limitações dos testes de DNA em seu estágio atual de desenvolvimento.

Geneticistas de cães alertam proprietários de cães sobre Limitações do teste de DNA

Um desses especialistas é a Dra. Elinor Karlsson, professora da Escola de Medicina da Universidade de Massachusetts e diretora do Grupo de Genômica de Vertebrados do Broad Institute of MIT e Harvard. A Dra. Karlsson trabalha com genética canina há muitos anos e está entusiasmada com o trabalho que está surgindo, mas, até recentemente, ela não sabia que algumas empresas já estavam levando a pesquisa de campo diretamente para os donos de animais de estimação.

“Eu não tinha percebido que eles estavam usando esses testes na medicina clínica da maneira que o faziam e fiquei meio chocada com isso”, diz ela. “Você conhece a pesquisa, e a pesquisa é boa, mas há todas essas advertências e, de repente, você percebe que as pessoas estão usando de uma maneira que não levam em conta essas limitações, para tomar decisões sobre animais de estimação das pessoas. ”

Quais são essas advertências? Em primeiro lugar, a pesquisa ainda está engatinhando. Os cientistas têm coletado informações sobre quais genes estão associados a quais condições, mas este é apenas o começo do processo. Crucialmente, correlação não significa causalidade, então um gene que freqüentemente ocorre com uma determinada doença pode não causá-la. Para estabelecer a causa, os cientistas precisam de uma grande quantidade de dados – às vezes dezenas de milhares de assuntos de teste.

Isso é difícil de conseguir, mesmo na medicina humana. Na medicina canina, há menos financiamento e mais variabilidade genética porque existem tantas raças e cruzamentos de cães, então a pesquisa fica ainda mais atrasada. “Se você receber um teste positivo, significando que seu cão é portador de uma variante genética que foi em um estudo correlacionado ou associado a uma doença”, diz o Dr. Karlsson, “a única pergunta que você, como dono de um animal de estimação, faz é, Qual é a chance de meu cachorro ficar doente? E essa não é uma pergunta que possamos responder ainda. ”

Além do mais, algumas das empresas que vendem testes diretos ao consumidor não publicam os métodos que usam para obter seus resultados. Como diretora executiva e diretora científica da Canine Health Foundation (CHF) do American Kennel Club, a Dra. Diane Brown supervisionou o financiamento de muitas pesquisas genéticas caninas – e ela enfatizou que metodologias transparentes e revisadas por pares são essenciais para a boa ciência . “Quando temos nossos pesquisadores financiados, eles publicam suas pesquisas para que todos possam vê-las”, diz ela. “Seus resultados são publicados em artigos científicos revisados ​​por pares, acessíveis ao público e a outros cientistas. É assim que construímos investimentos em pesquisa. Então, quando você tem esses segredos da indústria bem guardados e sua metodologia proprietária, torna-se muito difícil avaliar. ”

Depois, há a dificuldade de interpretar os resultados. Como muitos testes estão sendo vendidos diretamente aos consumidores, é necessário ajudar os donos de cães a entender as informações complexas que lhes são apresentadas. Por exemplo, algumas condições estão associadas a vários genes, mas as empresas de testes genéticos podem testar apenas um desses genes. Isso pode resultar em donos de animais de estimação acreditando erroneamente que seus companheiros caninos estão “tudo limpo” devido a uma determinada condição. Além do mais, os veterinários podem não ter experiência para interpretar e agir de acordo com um painel de testes genéticos.

Tudo isso tem consequências muito reais. Já houve pelo menos um caso de donos de animais de estimação que colocaram seus cães para dormir com base em resultados de testes genéticos que podem ter sido mal interpretados ou superinterpretados. E isso para não falar do nível inquantificável de preocupação, desgosto e, às vezes, falsa confiança que esses testes podem despertar.

O presente e o futuro dos testes de DNA para cães

Por todas essas limitações, há um enorme valor na ciência emergente em torno da genética canina, e muito com que se entusiasmar. Em particular, os criadores já estão usando pesquisas genéticas revisadas por pares e de alta qualidade, com o objetivo de reduzir ou mesmo eliminar algum dia certas condições do pool de reprodução.

Por exemplo, a Dra. Diane Brown falou sobre a sólida ciência que identificou o DNA por trás do colapso induzido por exercícios (EIC), uma condição genética que faz com que os cães percam o controle de seus músculos após exercícios intensos. Um teste para essa condição agora permite que os criadores verifiquem se um determinado cão tem o gene antes de reproduzi-lo. Houve sucesso semelhante com um teste para toxicose de cobre em Bedlington Terriers, uma condição em que o fígado não processa e expele cobre, causando doença e morte.

Mas o uso de testes genéticos para decidir se cria cães em particular é muito diferente de usar esses testes na medicina clínica. Na medicina clínica, a questão não é se os genes de um cão em particular devem ser transportados para a próxima geração, mas sim se preocupa com o destino de um cão existente – decisões muito sérias para serem deixadas para a ciência, isso é apenas parte da história.

Ao mesmo tempo, os geneticistas são claros em uma coisa: estamos à beira de um verdadeiro tesouro de informações genéticas sobre cães e humanos. Dentro de dez anos, o Dr. Karlsson espera que os testes sejam capazes de mostrar quais cães estão em alto risco de desenvolver doenças graves, como doenças cardíacas e certos tipos de câncer, permitindo que seus donos estabeleçam estilos de vida saudáveis ​​e implementem um regime de raios-X ou outros testes de triagem no início, para otimizar as chances do cão de ter uma vida longa e feliz.

Mas é importante lembrar que a ciência ainda não está totalmente lá.

Como abordar o teste de DNA para cães – o conselho dos especialistas

O Dr. Brown também recomenda aos donos de cães que considerem os testes genéticos apenas uma ferramenta em sua caixa de ferramentas. Qualquer pessoa que esteja pensando em comprar um novo cão, ou trabalhar para cuidar da melhor forma possível de seu cão atual, deve educar-se, diz ela, lendo as informações sobre a raça em AKC.org e checando o CHIC da Fundação Ortopédica para Animais (OFA) (Centro de Informações sobre Saúde Canina) Programa, que recomenda exames para determinadas raças.

“Você precisa observar a saúde geral do cão em que está pensando”, diz ela. “Como era o pedigree? Como eram os pais? Como eram os irmãos? Faça esse tipo de lição de casa. O que é necessário para ser testado nessa raça em particular? Acho que a tomada de decisões sobre a saúde e a criação de um cão em particular precisa ir muito além de um único ponto de referência e muito além de um único teste. Precisa estar olhando para o cachorro como um todo. ”

O Dr. Karlsson acrescenta que, embora os testes genéticos caninos para a saúde devam ser feitos com cautela, os próprios donos de cães podem ajudar a mover o campo, fornecendo alguns dos dados de que os cientistas precisam. “Precisamos saber quando um cachorro carrega uma variante associada a uma doença, ele fica doente ou não? Isso é o que precisamos descobrir, e isso tem que ser uma colaboração com os donos dos cães. ”

Trabalhar junto com a AKC Canine Health Foundation para participar de estudos de pesquisa humana revisados ​​por pares para a saúde de cães. e enviar amostras para OFA CHIC são maneiras de ajudar. Outra forma de ajudar é se inscrevendo no projeto de ciência cidadã do Dr. Karlsson, a Arca de Darwin, e enviar as informações genéticas do seu cão.

Quanto mais cedo os cientistas puderem acessar as informações de que precisam, mais cedo chegaremos ao dia que tantos donos de cães estão esperando: um dia em que exames genéticos abrangentes podem manter animais de estimação saudáveis ​​pelo maior tempo possível.

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