O que são testes de saúde para cães?

O que são testes de saúde para cães?

Todo dono de cachorro deseja que seu animal de estimação seja saudável e viva uma vida longa. Quer você seja novo em ter um cachorro ou esteja planejando adicionar outro animal de estimação à sua família, é importante saber mais sobre a raça que você está considerando para tomar uma decisão informada. É aí que entram os testes de saúde para cães.

Algumas raças de cães são mais suscetíveis a certos problemas de saúde do que outras. Os testes de saúde podem identificar fatores genéticos ou de estilo de vida que aumentam o risco de doenças do seu cão. Esses testes também podem ajudá-lo a tomar medidas para evitar que seu cão desenvolva esses problemas ou minimizar o impacto na vida diária dele.

Cada raça tem requisitos de testes de saúde, conforme definido por um Clube de Pais da Raça AKC. Um clube pai de raça é um clube nacional reconhecido pelo AKC e dedicado a uma raça específica. Esses clubes esperam que seus membros obtenham os exames de saúde necessários antes de criarem seus cães. Saiba mais sobre testes de saúde e por que eles podem fazer a diferença na saúde e na longevidade do seu cão.

O que são testes de saúde?

Na comunidade veterinária, os testes de saúde referem-se à “avaliação abrangente de possíveis cães reprodutores (pai e mãe), que abrange avaliações específicas de raças destinadas a diminuir a prevalência de doenças hereditárias na prole”, diz Greg Burns, DVM, professor assistente de teriogenologia de pequenos animais na Colorado State University. Essencialmente, o objectivo destes testes de rastreio é identificar doenças que podem ser transmitidas de pais para filhos. Isso ajuda os criadores a encontrar as melhores combinações para seu plantel para criar filhotes saudáveis.

©everydoghasastory – stock.adobe.com

O Dr. Burns explica que houve uma mudança recente entre os donos de animais de estimação na forma como utilizam o termo testes de saúde, em grande parte em resposta ao aumento dos testes genéticos comercializados aos consumidores. “Embora tais testes genéticos sejam usados ​​como parte de avaliações pré-reprodução e ofereçam valor, é crucial reconhecer que muitos desses testes foram originalmente desenvolvidos para testar o pai e a mãe antes da reprodução, e sua validação muitas vezes depende de uma raça específica. contexto e interpretação precisa”, diz ele.

Quando os testes de saúde são feitos para fins de reprodução, envolve “uma abordagem personalizada, guiada pelas recomendações dos clubes de criação de raças individuais”, diz ele. Você pode acessar essas recomendações por meio de bancos de dados como o Centro de Informações sobre Saúde Canina (CHIC), que fornece informações aos criadores e proprietários sobre questões de saúde prevalentes em raças específicas e protocolos de exames de saúde. Como potencial proprietário de um cão, os testes de saúde para cães referem-se a exames físicos de rotina e medidas padrão para prevenir doenças, como exames regulares e vacinações.

Testes de saúde comuns para cães

Normalmente, os testes de saúde se enquadram em duas categorias principais: testes genotípicos e fenotípicos. O genótipo é a sequência única de DNA de um cão, enquanto o fenótipo se refere a como esses genes são expressos, incluindo características observáveis ​​como altura e cor dos olhos. Especialistas veterinários realizam testes genotípicos para doenças causadas por um gene (ou genes) específico e identificável, explica o Dr. Um exemplo é um distúrbio chamado condrodisplasia, que é uma doença genética do esqueleto do Malamute do Alasca que resulta em baixa estatura e curvatura dos membros anteriores.

Fotografia de véspera/Shutterstock

Os testes fenotípicos são usados ​​quando “genes específicos podem não ser identificáveis, quando as condições envolvem múltiplos genes ou quando as manifestações surgem mais tarde na vida”, diz ele. Exemplos de testes fenotípicos incluem avaliação de temperamento, avaliação radiográfica para displasia de quadril e cotovelo, ecocardiogramas para problemas cardíacos, avaliação de problemas oculares e muitos outros, diz ele.

Como muitos testes de saúde estão disponíveis atualmente e dependem da raça, é fundamental interpretar os resultados em relação a uma raça específica. Isto ajudará a garantir “uma tomada de decisão informada e práticas de reprodução ideais”, acrescenta.

Testes necessários para a mãe e o pai

Criadores responsáveis ​​garantirão que a mãe e o pai sejam submetidos a testes de saúde abrangentes antes da reprodução para criar filhotes saudáveis ​​e equilibrados. “Esta medida proativa diminui significativamente a probabilidade, embora não elimine a ocorrência, de problemas de saúde hereditários (ou seja, transmitidos de pais para filhos) nos descendentes, comumente associados às suas respectivas raças”, diz o Dr. Com a detecção precoce, o veterinário pode recomendar planos de tratamento, como dietas especiais, exercícios ou cirurgia para controlar a doença.

Para saber quais testes de saúde são necessários, você pode consultar um veterinário ou um clube de criação. Antes de os filhotes irem para suas novas casas, eles precisam ser examinados por um veterinário para verificar o estado geral de saúde, bem como anormalidades específicas da raça. Dependendo da idade do seu cachorro, ele pode receber o primeiro conjunto de vacinas, um microchip e um protocolo de desparasitação.

Se os filhotes forem destinados à reprodução, eles poderão ser testados para defeitos genéticos hereditários, de acordo com o Dr. Burns. “Isso normalmente é feito pelo novo proprietário”, diz ele. “Alguns dos testes fenotípicos serão realizados no exame da ninhada. No entanto, muitos destes testes devem ser realizados mais tarde na vida.”

Conheça o criador

Golden Retriever sentado com pessoas em um escritório.

©LIGHTFIELD STUDIOS – stock.adobe.com

Antes de comprar um filhote de um criador, peça para ver os resultados dos testes de saúde e certificações associadas, conforme recomendado pelos AKC National Breed Clubs para o pai e a mãe da ninhada do seu filhote, diz o Dr. Você também pode consultar os resultados das gerações anteriores. Se você está procurando um Golden Retriever, por exemplo, pergunte se o pai e a mãe foram examinados para displasia de cotovelo e quadril, bem como anomalias oculares e cardíacas.

A triagem para displasia inclui radiografias de quadril e cotovelo. Anormalidades oculares são encontradas através de exame por um oftalmologista veterinário credenciado. Da mesma forma, um cardiologista veterinário credenciado deve examinar os cães em busca de anomalias cardíacas. “Essas avaliações compreenderiam os requisitos mínimos de teste para Golden Retrievers”, diz ele.

Criadores responsáveis ​​​​têm um vasto conhecimento sobre sua raça e ficam mais do que felizes em educar os possíveis proprietários. Eles também querem saber mais sobre você, então esteja preparado para responder a perguntas. Outro sinal de um criador respeitável é a vontade de conhecer e permitir que você visite seus cães. O ideal é que os filhotes estejam em um ambiente de reprodução com muito manejo e socialização.

Muitos criadores têm listas de espera de filhotes, então você pode esperar meses ou até um ano por um filhote. Certifique-se de entender o que está envolvido na compra de um filhote, incluindo se é necessário um depósito e quais exames de saúde serão feitos antes de seu filhote voltar para casa.

Testes de saúde para seu novo cachorrinho

Um dos primeiros itens da sua lista de verificação para conseguir um filhote é agendar uma consulta com um veterinário. Isto também se aplica a cães resgatados e sem raça definida. Nesta visita, o veterinário realizará um exame físico completo que inclui o seguinte:

  • Avaliando a saúde geral do seu cachorro
  • Administrando as vacinas necessárias
  • Dando ao seu cachorro um tratamento de desparasitação
  • Fornecer orientação sobre necessidades dietéticas
  • Delineando protocolos de treinamento
  • Discutindo planos para esterilização ou castração

Geoff Hardy via Getty Images

Além dessas avaliações de rotina, seu veterinário também pode procurar anormalidades específicas da raça, como luxação da patela, hérnia umbilical ou narinas estenóticas (ou seja, narinas estreitas). O veterinário recomendará monitoramento contínuo da saúde se o seu filhote estiver predisposto a uma condição específica, diz o Dr. Burns. Os exemplos incluem displasia da anca no cão pastor alemão ou doença cardíaca no Cavalier King Charles Spaniel.

“Nesses casos, o veterinário pode recomendar testes de saúde específicos mais tarde na vida do cão para detectar e gerenciar proativamente possíveis problemas de saúde”, diz ele. Esteja você procurando um animal de estimação, um cão de exposição ou um companheiro esportivo, os testes de saúde para cães desempenham um papel importante na prevenção de doenças e no tratamento de doenças crônicas. Fazer as perguntas certas aos criadores e consultar um veterinário pode ajudá-lo a se preparar para o que está por vir.

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