O que você precisa saber sobre Giardia em cães

O que você precisa saber sobre Giardia em cães

Ouvi pela primeira vez sobre Giardia em cães quando morava no Caribe. A Giardia era muito comum na ilha onde estávamos hospedados e, enquanto pesquisava o que precisava fazer para me proteger do perigoso parasita, descobri que meus cães também corriam risco.

Depois de falar com meu veterinário, percebi que Giardia não se limitava a países estrangeiros. O parasita é encontrado em todo o mundo, inclusive nos EUA, mas meu veterinário me disse para não entrar em pânico. Felizmente, há muitas coisas que os donos de cães podem fazer para evitar que seus cães sejam infectados com esse parasita desagradável. Aqui estão os fatos sobre Giardia em cães que você precisa saber para manter seus cães seguros.

O que é Giardia?

Giardia é um parasita unicelular que habita os intestinos de mamíferos, aves e anfíbios. Existem vários “assemblages” diferentes de Giardia, que é o termo científico usado para descrever as muitas subespécies de Giardia. Cada assembleia tem como alvo um grupo específico de animais, mas todas as assembleias de Giardia têm o mesmo ciclo de vida e modo de transmissão.

O ciclo de vida da Giardia é composto por duas fases. Os parasitas maduros, ou trofozoítos, vivem no intestino delgado, onde se multiplicam e eventualmente se tornam cistos. Os cistos são o estágio infeccioso e são eliminados nas fezes do animal infectado. Eles podem sobreviver por várias semanas no ambiente como cistos, e quando são ingeridos por um hospedeiro desavisado, eles se transformam em trofozoítos e repetem o ciclo de vida.

Como é a Giardia em Cães?

A Giardia tem que ser ingerida pelo seu cão para que ele pegue o parasita. Seu cão pode contrair Giardia bebendo água contaminada por fezes ou comendo algo que foi contaminado por fezes, como grama. Como os cães adoram colocar coisas na boca, isso significa que há muitas maneiras de seu cão pegar o parasita em seu ambiente, seja mastigando um pedaço de pau, comendo cocô ou bebendo de uma poça.

Uma vez que o parasita está no intestino do seu cão, seu cão pode espalhar o parasita, mesmo que ele não mostre nenhum sinal de infecção. Isso é preocupante, especialmente se você tiver mais de um animal de estimação em sua casa. Embora a transmissão de cães para gatos e de gatos para cães seja improvável, a transmissão de cães para cães é certamente motivo de preocupação. Se um de seus animais de estimação for diagnosticado com Giardia, converse com seu veterinário sobre as precauções que você precisa tomar para proteger seus outros animais de estimação.

French Bulldog laying down in the grass chewing on a stick.

O que faz Giardia em cães?

Giardia em cães nem sempre causa problemas, mas quando o faz é altamente desagradável. Giardíase é o termo para a doença causada pela infecção e, assim como em humanos, o sintoma mais comum é a diarreia.

O parasita inibe a capacidade do seu cão de absorver adequadamente nutrientes, água e eletrólitos, o que leva à diarreia e perda de peso. A diarreia pode ser intermitente ou contínua, principalmente em filhotes, e a falha no diagnóstico e tratamento da doença pode levar à perda de peso severa e até a morte em casos extremos. A doença é particularmente perigosa para filhotes, cães idosos e cães com sistema imunológico comprometido.

Sintomas de Giardia em Cães

A melhor maneira de determinar se o seu cão tem Giardia ou outra condição é ligar para o seu veterinário. No entanto, existem vários sintomas de Giardia em cães que os donos de cães devem estar cientes. Esses sintomas incluem:

Diarréia

    Perda de peso

Falha em ganhar peso

Vômitos

Desidratação

Aparência ruim da pelagem

Tratamento para Giardia em Cães

Se você notar que seu cão está com diarréia, ligue para o seu veterinário. Seu veterinário provavelmente realizará vários testes de diagnóstico para determinar se seu cão tem Giardia e, dependendo da gravidade do caso, ele discutirá um plano de tratamento adaptado às necessidades do seu cão.

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Evitando Giardia em Cães

Um grama de prevenção vale um quilo de cura, diz o ditado, e isso certamente é verdade para Giardia. Embora nem sempre possamos controlar todos os aspectos do ambiente do nosso cão, existem algumas coisas que os donos podem fazer para prevenir a Giardia em cães.

O mais importante é garantir que seu cão tenha acesso a água fresca e limpa o tempo todo. Isso reduzirá as chances de os cães absorverem água de poças infectadas e também é vital para a saúde geral do seu cão. Se você mora em um lugar onde Giardia está presente na água da torneira, compre um filtro que comprovadamente remova os cistos de Giardia da água ou ferva a água do seu cão. A água fervente matará os cistos, mas lembre-se de deixar esfriar antes de oferecer ao seu cão!

A outra ação preventiva importante que você pode tomar é prestar atenção à higiene geral. Pegue o seu cão o mais rápido possível. Isso evitará que os cistos entrem no ambiente e também tornará seu quintal um local mais saudável para cães e pessoas.

Você também pode tomar cuidado para não levar seu cão a locais onde haja grandes quantidades de fezes de cachorro, pois isso limitará a possibilidade de exposição. As instalações de embarque e treinamento que adotam as medidas necessárias para limpar e desinfetar pistas e pátios são menos propensas a ter Giardia, juntamente com várias outras doenças desagradáveis.

A Giardia é contagiosa para os seres humanos?

Ninguém quer ter giardíase. Felizmente, as chances de humanos serem infectados com Giardia de cães são relativamente baixas, embora isso possa acontecer. Lavar as mãos depois de manusear cocô de cachorro reduzirá ainda mais o risco já baixo e também é uma boa ideia em geral.

Giardia em humanos é comumente transmitida através da água potável, não por nossos animais de estimação. Evite beber água contaminada, especialmente durante a viagem, e considere comprar um filtro de água se sua fonte de água for conhecida por conter o parasita. A Giardia também pode estar presente nos alimentos e no solo, portanto lave todos os produtos antes de comer e lave as mãos depois de trabalhar com sujeira.

Giardia é um parasita altamente desagradável que os preventivos mensais de pulgas, carrapatos e dirofilariose do seu cão não o protegem. Felizmente, existem passos que você pode tomar para ajudar a prevenir a Giardia em cães. Para mais informações sobre esta doença, fale com o seu veterinário.

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