Obesidade em cães: uma grande ameaça à saúde que se esconde à vista de todos

Este é um artigo publicitário e não foi escrito pelo American Kennel Club. Todas as visões e opiniões expressas aqui são visões / opiniões independentes de The Farmer's Dog.

Há um problema de peso na América e não está afetando apenas os humanos.

As estatísticas mais recentes classificam a maioria dos cães nos Estados Unidos – 56% – como com sobrepeso ou obesidade. Embora isso torne a obesidade uma grande crise de saúde para os cães, é um problema que muitas vezes é esquecido, pois muitos donos de animais de estimação podem nem perceber que seus animais estão acima do peso.

“Vejo pessoas chegando constantemente com 90- pound Labs e eles dizem, 'ela está ótima' ”, diz o Dr. Ernie Ward, DVM, CVFT e fundador da Association for Pet Obesity Prevention (APOP). “Bem, na verdade, aquele cachorro está 15 libras acima do peso. Mas nós normalizamos isso. ” Este tipo de cão incorpora o que o APOP chamou de “lacuna de gordura animal de estimação” – o desalinhamento entre o que pensamos que um cão deveria ser e o que uma composição corporal saudável realmente deveria ser.

A obesidade em cães vem com consequências significativas. Na verdade, Ward e outros veterinários chamam isso de a maior ameaça à saúde de nossos animais de estimação. E não é um problema isolado; a obesidade está ligada a uma série de problemas de saúde, incluindo artrite, doença renal crônica, doença da bexiga / trato urinário, doença hepática, baixa produção de hormônio da tireoide, diabetes, insuficiência cardíaca, hipertensão e câncer. “Achamos que é muito importante que as pessoas entendam que este não é apenas um problema cosmético”, diz o Dr. Ward. “Há uma consequência fisiológica nisso.”

Uma margem de erro mais estreita

Enquanto a obesidade é vagamente definida como 30% acima do peso corporal ideal ( não existe uma definição universalmente aceita para animais de estimação), os especialistas veterinários dizem que apenas o excesso de peso afeta a saúde dos animais de estimação. E esse é um dos desafios para lidar com esse problema – muitos donos de animais podem simplesmente não perceber que há um problema.

“Você olha para o seu cachorro e ele parece saudável e é ativo e não tem quaisquer problemas de saúde aparentes ”, diz Ward. “Então você diz, 'é normal' e, por extensão, sua morfologia, ou seu tamanho, é normal.” Mas o problema é que muitas vezes não sabemos o que é “normal” quando se trata de cães, então projetamos nossa própria perspectiva centrada no ser humano. “Em termos humanos, achamos que só precisamos perder cinco quilos”, diz Ward. “Bem, a quantidade de impacto fisiológico de alguns quilos é muito, muito maior e mais concentrada em animais de estimação do que em pessoas. Cinco libras em um gato é catastrófico. Cinco libras em um laboratório são significantes. Pensamos em alguns quilos do meu laboratório; qual poderia ser a consequência disso ..? Mas as consequências são que os quadris de Lab estão se deteriorando, está causando danos aos rins, provavelmente causando pressão alta, que está causando uma constelação de problemas, e está aumentando o risco de câncer.

Dr. Carol Osborne, veterinária integrativa da Chagrin Falls Pet Clinic em Ohio, concorda com o fato de que um cão não precisa ser clinicamente obeso para sofrer consequências para a saúde. “Ter apenas 10% de excesso de peso diminui em um terço o tempo de vida de um cão e o predispõe a doenças cardíacas, renais e hepáticas, bem como diabetes, artrite e câncer”, diz ela.

Osborne diz que o tecido adiposo (também conhecido como gordura) é preenchido com vasos sanguíneos e o sangue rico adicionado cria inflamação. Tudo isso cria um ambiente atraente para as células cancerosas e aumenta o risco de um cão desenvolver a doença, diz ela.

“O câncer é o assassino número um de cães hoje”, diz Osborne.

E, para algumas raças menores, quilos extras fazem uma grande diferença. “Três quilos extras por caninos na categoria de 'brinquedo' é o equivalente a ganhar aproximadamente 30 libras para você ou para mim”, diz ela.

Veterinário holístico e pesquisador Dr. Jean Dodds, do veterinário Hemopet centro na Califórnia, diz que os efeitos para a saúde de ter até mesmo um cão com excesso de peso incluem “energia reduzida com menos exercício resultante, 'tratador fácil' (ganha peso com pequenas quantidades de comida), condições da pele e do pelo e ciclos reprodutivos femininos irregulares, se intacto. ”

Por outro lado, cães obesos podem se beneficiar mesmo com uma leve perda de peso. De acordo com um ensaio clínico publicado em 2010, cães obesos com osteoartrite mostraram uma diminuição significativa na claudicação por perda de peso a partir de 6,10%.

Outro estudo, publicado no Journal of Veterinary Internal Medicine em 2018, constatou que o excesso de peso foi associado a uma expectativa de vida mais curta nas 12 raças de cães estudadas. A redução estimada na expectativa de vida para o grupo com sobrepeso foi de até dois anos e meio.

“Observamos um cão com obesidade e se um cão perde apenas 6% do peso corporal – são seis libras em um Retriever de 100 libras – faz diferença ”, diz Ward. “Não é preciso perder muito peso para fazer o animal se sentir melhor. Eu realmente tento enfatizar isso quando estou falando com (donos de animais de estimação) porque é uma questão de qualidade de vida tanto quanto uma questão de longevidade e prevenção de doenças. ”

Osborne diz que viu essa qualidade de melhoria de vida devido à perda de peso uma e outra vez. Um de seus clientes veio com um Pomeranian de dois anos de idade chamado Smokey que pesava 45 libras. Quando ele visitou pela primeira vez, o cão já tinha feito uma cirurgia do ligamento cruzado cranial (LCC) em uma pata traseira e estava prestes a fazer uma segunda. Osborne mudou sua dieta – que envolvia interromper a ração seca e substituí-la por frango e vegetais frescos.

“Nesse ponto, ele está com menos de 10 quilos”, diz ela. “Ele age, se sente e parece um cachorrinho em vez de dormir debaixo da mesa da cozinha a maior parte do dia e mal se mover. Ele está correndo pela casa, pronto para jogar e se divertindo. ” E ele não vai precisar de outra cirurgia, afinal.

Reescrevendo o futuro do seu cachorro

Para donos de animais com cães que não são obesos e que não são t mostrando sintomas de saúde óbvios, a preocupação pode não parecer tão urgente. Mas Ward adverte contra não agir quando você pode.

“Eu vejo muitas vezes um mix de laboratório de 10 anos de idade e de repente eles não podem entrar no carro por causa da artrite incapacitante do quadril causada por obesidade ”, diz ele. “Mas se você puder rebobinar a fita, não terá os anos de danos cumulativos. (A obesidade) é um assassino lento, insidioso e silencioso, e as pessoas podem saber que está acontecendo, mas não agem até que haja uma crise. Eu digo que ninguém trata a obesidade até que haja uma catástrofe. E quando for catastrófico, você pode não se recuperar. ”

Um guia para donos de cães: Como avaliar o peso do seu cão

A questão permanece: Como Os donos de animais de estimação podem determinar o peso ideal para seus cães?

O teste de costela Osborne diz que começa com o acompanhamento regular da condição corporal do seu cão. Ela recomendou o “teste das costelas”.

“Fique atrás do cachorro, passe suavemente as mãos ao longo de cada lado da caixa torácica”, diz ela. “Você deve ser capaz de sentir facilmente, mas não ver cada costela, e seu cão deve ter uma cintura ou uma área esgalgada na frente das patas traseiras. Se você pode beliscar mais de uma polegada e / ou seu cão perdeu a cintura, provavelmente é hora de pensar em reduzir. ”

O teste em pé Ward opta por outro método. “Eu recomendo que você faça o teste de pé. Olhe para o cachorro de lado – incline-se e olhe de lado – e veja seu abdômen ou estômago está cedendo ”, diz ele. “Então eu olho de cima: de pé, eu deveria ver uma reentrância de ampulheta na frente dos quadris. Você deve ver o tórax se estender para fora e a cintura diminuir para fazer uma ampulheta. ”

Embora os cães variem muito no formato do corpo e no volume de pelos e pelos, Ward diz que este teste deve funcionar para 95% dos cães (ele observa que as exceções incluem Buldogues e Pugs ingleses).

A comida é mais importante

Muitos veterinários concordam que a perda de peso começa e termina na tigela de comida para cães e gatos. Com base na literatura disponível e na experiência, Ward divide a matemática da perda de peso da seguinte maneira: 60-70% da dieta e 30-40% dos exercícios.

Portanto, saber exatamente quanto alimentar seu cão torna-se chave. Como muitos especialistas, Ward adverte contra o uso das diretrizes da maioria das embalagens comerciais de ração seca para cães para determinar quanto você está alimentando. Os parâmetros, que se baseiam em cães adultos para todas as fases da vida, são amplos demais para acomodar as necessidades de todos os cães. Por exemplo, Ward diz, esterilizar ou castrar um cão reduz sua necessidade de energia em 20-30%. “Então, se você está se alimentando de acordo com as diretrizes, você está superalimentando um animal de estimação que foi esterilizado ou castrado”, diz ele. “Eu vejo tantos donos de animais de estimação dizerem 'Estou alimentando exatamente o que eles dizem no saco' e é tipo 'não, isso é demais'.”

É uma boa ideia trabalhar com seu veterinário para avaliar a condição corporal do seu cão, condição muscular, estilo de vida e quaisquer condições médicas simultâneas e determinar quantas calorias você deve alimentar.

Você também pode consultar as ferramentas disponíveis online (inclusive no site da APOP ) que fornecem uma boa estimativa das faixas de peso e necessidades calóricas por raça e tamanho.

Quanto à qualidade dos alimentos, Osborne recomenda alimentos frescos, incluindo proteínas magras como frango, peru, peixe, ovos e tofu, e fibra através de vegetais frescos, como couve de Bruxelas, brócolis, couve-flor, couve, repolho e espinafre.

Enquanto alguns donos de cães hesitam em torno da ideia de alimentar “comida de gente”, esse tipo de comida fresca e real é mais denso em nutrientes e mais biodisponível do que alimentos secos e processados. Aqueles que planejam preparar alimentos frescos em casa por qualquer período de tempo devem consultar seu veterinário para garantir que as refeições sejam corretamente balanceadas e contenham as vitaminas e nutrientes necessários. Assinar um plano de alimentos frescos torna mais fácil e seguro alimentar com refeições nutricionalmente balanceadas.

Embora a comida seja o fator mais importante, os donos de animais de estimação também devem planejar exercitar os cães por, no mínimo, 20 minutos , duas vezes ao dia. E cuidado com os lanches. Você pode usar vegetais frescos como guloseimas saudáveis ​​e evitar guloseimas processadas com ingredientes misteriosos e coisas como orelhas de porco e palitos de valentão.

“Se você não comer, seu cão também não deveria”, Osborne diz.

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