Pica em cães: o que saber

Pica em cães: o que saber

Se você acidentalmente deixar cair comida no chão, não será surpresa se seu cachorro tentar devorá-la. Mas e quando seu cachorro come coisas que não são comida? Seja sujeira do quintal ou um elástico do lixo, por que um cachorro comeria algo que não tem valor dietético? Conhecida como pica, essa condição parece estranha, mas alguns cães a apresentam. No entanto, existem consequências perigosas, por isso é importante aprender as causas da pica e como evitá-la para manter o seu cão seguro.

O que é Pica em cães?

Pica é o consumo de itens não alimentares. Embora mastigar palitos, tênis e rodapés seja um comportamento típico canino, a maioria dos cães não come o que está roendo. Pica não é provar ocasionalmente algo para testar, é comer consistentemente substâncias que fornecem zero nutrição ou benefício físico ao cão. Por exemplo, o cachorro pode comer pedras, madeira, plástico ou barbante. Alguns até comem meias, roupas íntimas sujas ou lenços umedecidos usados.

O consumo desses tipos de materiais é potencialmente prejudicial. É por isso que é tão importante reconhecer os sinais e tratar a doença. Aqui estão alguns dos problemas que seu cão pode enfrentar se tiver pica:

  • Asfixiar ou ficar com um pedaço do item preso na traqueia.
  • Bloqueio intestinal. O objeto estranho pode impedir que alimentos e água passem pelos intestinos e limitar o fluxo sanguíneo para as paredes intestinais. Fios de barbante ou fita também podem amontoar-se e emaranhar os intestinos.
  • Perfuração do estômago ou intestinos. Objetos pontiagudos, como um pedaço de madeira, podem fazer um buraco em um órgão.
  • Dentes quebrados. Seu cão pode fraturar um dente ou sofrer outro trauma oral ao mastigar objetos duros ou pontiagudos antes de consumi-los.
  • Envenenamento. Seu cão pode comer algo que simplesmente faz mal ao estômago ou o item pode ser tóxico.

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O que causa Pica em cães?

Existem muitas causas potenciais de pica. Em alguns casos, o cão pode ter uma deficiência nutricional e comer algo como terra, na tentativa de compensar a falta de minerais. Ou pode haver outro problema médico em jogo, como anemia ou infecção por um parasita. A dor pode até ser a causa da pica. Por exemplo, um estudo recente sobre dor e problemas de comportamento em cães e gatos incluiu um estudo de caso de um Labrador Retriever com pica. O cachorro comia pedras constantemente até receber tratamento para controlar a dor no quadril. Assim que a dor foi controlada, a pica desapareceu.

Mas a causa mais comum da pica é comportamental. O tédio e a falta de atividades enriquecedoras e mentalmente estimulantes podem levar os cães a comer coisas incomuns. E quando seu cão aprende que comer algo que não deveria resulta em chamar atenção, o problema pode se intensificar. A ansiedade também pode causar pica em cães. Finalmente, o transtorno compulsivo é outra causa. É aqui que um cão faz algo de forma extrema e repetitiva até interferir em sua capacidade de funcionamento.

Comer cocô em cães é considerado Pica?

Seja comendo cocô de gato, cocô de cachorro ou cocô de coelho, muitos cães consideram isso uma iguaria. Comer cocô, ou coprofagia, é nojento para nós, humanos, mas os cães evoluíram como necrófagos e podem ter consumido cocô como estratégia de sobrevivência. Portanto, a opinião deles sobre as fezes é oposta à nossa. Portanto, embora possamos querer rotular a coprofagia como pica, o Dr. Sagi Denenberg, veterinário comportamental da Clínica Especializada em Comportamento Veterinário do Norte de Toronto, diz para não ser tão precipitado. “O problema/questão é semântica. A palavra 'pica' refere-se a comer itens não alimentares. Nós, humanos, consideramos as fezes como não-alimentos. Os cães vão discordar. Tendemos a agrupá-lo, mas não deve ser incluído”, afirma.

Bichon Frise sentado ao lado de sua dona enquanto ela cata cocô no parque.

humonia/Getty Images Plus

Quais cães estão em maior risco?

Algumas pessoas consideram que os cães do Grupo Sporting, como os Retrievers, correm maior risco de pica, talvez por terem um instinto muito forte de carregar coisas na boca. Mas o Dr. Denenberg acredita que não há uma grande diferença entre as raças de cães em sua suscetibilidade à doença. Em vez disso, ele diz que os cachorros são mais propensos. Isso pode ser o resultado de toda a exploração que fazem com a boca ou de toda a mastigação para aliviar a dor da dentição. Por fim, alerta: “Cães com falta de enriquecimento têm maior probabilidade de sofrer de pica do que aqueles com ambientes e rotinas ideais”.

Como é diagnosticada a Pica em cães?

Como existem tantas causas para a pica, pode ser um desafio para um veterinário ou veterinário comportamental identificar exatamente o que está acontecendo com um cão específico. Denenberg diz: “O primeiro passo é um exame físico completo, incluindo sangue e urina e, em alguns casos, radiografias abdominais. Pode ser um desafio, mas descartar a dor é essencial.”

Assim que o veterinário tiver certeza de que eliminou as causas físicas, ele examinará o estilo de vida e o comportamento do seu cão. De acordo com o Dr. Denenberg, “Quero garantir que todas as suas necessidades sejam atendidas e que não haja indícios de tédio e ansiedade. Eu observaria então os itens que o cachorro está comendo, a frequência e quaisquer comportamentos associados, incluindo as respostas quando os donos se aproximam ou tentam parar a pica. Quero garantir que a pica não faça parte de um complexo de busca de atenção, o que significa que o cão aprende que se mastigar/comer um item, os donos reagirão a eles.”

Dachshund com seu dono sendo examinado por um veterinário.

Alexander Raths via Getty Images

Opções de tratamento para Pica em cães

O tratamento e manejo da pica dependerão do motivo da doença. Se o problema for fisiológico, como uma doença ou dor no cão, isso precisa ser resolvido. Se o problema fisiológico for resolvido, a pica pode parar sozinha. No entanto, para alguns cães, especialmente aqueles onde a ansiedade ou o transtorno compulsivo são um fator, podem ser necessários medicamentos para tratar a patologia subjacente.

O comportamento do seu cão também precisa ser abordado. Isso envolverá impedir o acesso aos itens não alimentares que eles gostam de comer e atender a todas as necessidades do seu cão, bem como gerenciar seu comportamento e fornecer comportamentos alternativos para o seu cão realizar em momentos de tentação.

Denenberg sugere que os proprietários tentem prevenir o problema supervisionando seus cães e mantendo-os na coleira para permitir maior controle. Você também pode usar uma focinheira de cesta nas situações em que a supervisão é impossível, mas pode ocorrer pica. Por exemplo, um cachorro comendo pedras sozinho no quintal. Ao contrário da focinheira de náilon, um cão pode beber e ofegar enquanto usa uma focinheira de cesto, que é muito mais segura para esse fim. Se você decidir usar um focinho para manejo, primeiro ensine seu cão a se sentir confortável usando um.

Também é importante garantir que todas as necessidades do seu cão sejam atendidas. Isso inclui exercício físico, estimulação mental, atenção e tempo para descanso. Denenberg sugere: “Usar brinquedos de alimentação em vez de uma tigela é útil. Alimentar várias pequenas refeições, especialmente quando o dono não pode supervisionar o cão ou é mais provável que o cão coma itens não alimentares, também é útil.

Gerenciando Pica em Cães

Beagle comendo em uma tigela cheia de ração.

©alexugalek – stock.adobe.com

Você nem sempre será capaz de evitar a ocorrência de pica. Portanto, você também precisa gerenciar o problema. Dr. Denenberg recomenda o uso de uma técnica conhecida como substituição de resposta. É aí que você dá ao seu cão um comportamento alternativo em vez de pica. Por exemplo, quando seu cachorro começar a comer um item não alimentar, peça-lhe que olhe para você usando a deixa “observe-me”. Quando o cachorro olhar, dê-lhe uma guloseima saborosa. O cão terá que largar o item não alimentar para levar a guloseima.

Depois que seu cão estiver constantemente olhando para você e aceitando a guloseima, você poderá notá-lo pegando mais itens para trazer como recompensa. Tudo bem. Agora você pode começar a moldar o comportamento, como pedir ao cão que olhe para você cada vez mais antes de oferecer a guloseima. Denenberg sugere que, neste ponto, você só recompense seu cão quando pedir que ele olhe para você, e não quando ele oferecer o comportamento voluntariamente. Finalmente, você pode recompensar seu cão a cada duas repetições, em vez de cada uma.

Seguir todas as opções de tratamento e técnicas de manejo acima reduzirá a probabilidade de seu cão continuar a comer itens não alimentares. Mas não tenha medo de consultar um treinador profissional de cães ou um especialista em comportamento animal para ajudá-lo a proporcionar ao seu cão uma vida plena e enriquecedora ou com a substituição de respostas. Tratar a pica exige tempo, paciência e um manejo que pode durar a vida toda, mas seu cão estará mais seguro e saudável com seus esforços.

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