Por que cachorros têm bigodes?

Por que cachorros têm bigodes?

Os cães têm um conjunto de pelos rígidos projetando-se das laterais do focinho, que são popularmente chamados de “bigodes”. Eles não são nada parecidos com os bigodes não funcionais que os homens às vezes deixam crescer em seus rostos.

Tecnicamente, esses cabelos especiais são chamados de vibrissas. Mas um nome melhor para eles é “apalpadores” porque vibrissas são realmente dispositivos sofisticados que ajudam o cão a sentir seu caminho pelo mundo.

Eles são bastante diferentes da maioria dos outros pelos do corpo do cão. Para começar, eles são consideravelmente mais rígidos e inseridos mais profundamente na pele. Muito mais importante, no entanto, é o fato de que na base de cada vibrissa há uma alta concentração de neurônios sensíveis ao toque, de modo que a menor pressão naquele cabelo rígido produzirá uma resposta neural.

As vibrissas funcionam como um dispositivo de alerta precoce de que algo está perto do rosto e, assim, ajuda o cão a evitar colisões com paredes ou objetos e alerta o cão de que algo se aproxima e pode ferir seu rosto ou olhos. Você pode demonstrar isso batendo suavemente nas vibrissas de um cachorro. A cada toque, o olho do mesmo lado do rosto piscará de forma protetora, e o cão tenderá a virar a cabeça para longe do lado tocado.

Perigos de remover bigodes de cães

Os cães cujas vibrissas foram removidas parecem mais incertos na penumbra. Nessas condições, eles se movem mais lentamente porque não estão recebendo as informações de que dependem para dizer onde estão as coisas que podem encontrar.

Com as vibrissas intactas, o cão realmente não precisa fazer contato físico com uma superfície para saber que ela está ali. Esses cabelos especiais são tão sensíveis que também registram pequenas mudanças nas correntes de ar. À medida que um cão se aproxima de um objeto como uma parede, parte do ar que ele levanta ao se mover salta para trás das superfícies, dobrando ligeiramente as vibrissas. A resposta neural resultante é suficiente para informá-lo de que algo está próximo bem antes de ele tocá-lo.

Então, da próxima vez que você estiver no aparador, diga a eles para deixarem esses bigodes em paz.

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