Por que os cães comem cocô e como pará-lo

De todos os hábitos repulsivos que nossos cães têm – beber do banheiro, rolar na lama do pântano, lamber o traseiro – nada desagrada mais a maioria dos proprietários do que ponderar por que os cães comem cocô. A motivação deles pode não ser nos enojar, mas certamente dá. Tanto é verdade, que comer cocô costuma ser um motivo pelo qual as pessoas tentam realojar um cachorro ou até mesmo optar pela eutanásia.

Existe um nome científico para esse hábito de comer cocô – coprofagia (kop-r uh-fey-jee- uh ) – e também razões comportamentais e fisiológicas pelas quais alguns cães consideram o esterco uma iguaria. Se você tem um comedor de cocô, não se desespere. Existem maneiras de desencorajar o hábito. Embora não seja profundamente investigado pela ciência – existem poucos estudos sobre isso – comer cocô é um fenômeno relativamente comum. Em um estudo de 2012 apresentado na conferência anual da American Veterinary Society of Animal Behavior, pesquisadores liderados pelo Dr. Benjamin Hart, da University of California, Davis, descobriram que:

  • 16 por cento (um em cada seis) dos cães são classificados como comedores de fezes “graves”, o que significa que foram pegos em flagrante cinco vezes
  • 24 por cento dos cães no estudo (um em cada quatro) foram observados comendo fezes pelo menos uma vez

Hart escreveu: “Nossa conclusão é que comer fezes frescas é um reflexo de uma predisposição inata dos canídeos ancestrais que vivem na natureza que protege os membros da matilha de parasitas intestinais presentes nas fezes que podem ocasionalmente ser jogados na toca / área de descanso.” Tradução: está no DNA de um cachorro comer cocô.

O estudo consistiu em duas pesquisas separadas enviadas a cerca de 3.000 proprietários de cães. Embora comer cocô seja repulsivo para as sensibilidades humanas, não é tão ruim do ponto de vista canino. Os cães evoluíram como necrófagos, comendo tudo o que encontravam no chão ou no lixo, de modo que suas idéias de alta gastronomia são um tanto diferentes das nossas. Em seu Handbook of Applied Dog Behavior and Training , o especialista em comportamento animal Steven R. Lindsay diz que a coprofagia “pode ser um dos vários comportamentos de sobrevivência apetitiva que evoluíram para lidar com a adversidade periódica da fome”. Em outras palavras, quando a comida é escassa, você não pode ser exigente.

Comer cocô é normal para cães e filhotes

Para algumas espécies, como coelhos, comer fezes fecais é uma forma totalmente normal de obter nutrientes essenciais. Na verdade, se você impedir que os coelhos façam isso, eles desenvolverão problemas de saúde e os mais jovens não conseguirão se desenvolver. Felizmente, os cães não precisam ser nutridos dessa maneira. No entanto, é um comportamento normal e natural em alguns estágios da vida canina. As mães cães lamberão seus filhotes para incentivá-los a eliminá-los e limpar suas fezes comendo-os por cerca de três semanas após o nascimento. Os filhotes também se envolvem naturalmente neste comportamento, comendo seus próprios cocô ( autocopropagia ) e cocô de outros cães ( alocopropagia), bem como cocô de gatos e outros animais. Alguns cães acham estrume de cavalo e fezes de ganso particularmente atraentes. Comer seu próprio cocô é inofensivo, mas consumir cocô de outros animais pode causar problemas de saúde se as fezes estiverem contaminadas com parasitas, vírus ou toxinas. Na maioria dos casos, esse comportamento desaparece antes que o filhote tenha cerca de nove meses de idade.

Beagle farejando algo no chão

Fatos sobre cães que comem cocô

Quando ocorre em filhotes, a coprofagia é geralmente considerada parte do processo de exploração do mundo ao seu redor. A maioria dos filhotes fica satisfeita com uma cheirada, mas alguns vão querer – como as crianças humanas – colocar tudo na boca. Um fato bizarro: os cães raramente comem fezes moles e mal formadas ou diarréia. Eles parecem ser mais atraídos por fezes duras. O cocô congelado, em particular, é engolido com prazer! (Há uma razão pela qual os donos de cães cunharam o termo “cocô”.) Em seu estudo, Hart fez algumas outras observações sobre por que os cães comem cocô:

  • A coprofagia foi mais comum em famílias com vários cães . Em lares com apenas um cão, apenas 20 por cento dos cães tinham o hábito, enquanto em lares com três cães, isso aumentou para 33 por cento
  • Comedores de cocô não são mais difíceis de treinar do que qualquer outro cachorro
  • As fêmeas são mais propensas a comer cocô , e os machos intactos são menos propensos
  • 92 por cento dos comedores de cocô querem comida fresca, com apenas um ou dois dias
  • 85 por cento dos comedores de cocô não comem suas próprias fezes , apenas as de outros cães
  • Comedores gananciosos – cães que roubam comida das mesas – tendem a comer cocô

Por que os cães comem cocô?

Se o seu cão adulto começar a comer com esterco, você deve consultar o seu veterinário para descartar problemas de saúde  como:

  • Parasitas
  • Dietas deficientes em nutrientes e calorias
  • Síndromes de má absorção
  • Diabetes, Cu shing , doenças da tireoide e outras condições que podem causar um aumento no apetite
  • Drogas, como esteróides

Em muitos casos, os cães começam a comer seu próprio cocô devido a algum tipo de estresse ambiental ou gatilhos comportamentais, incluindo:

  • Isolamento: estudos demonstraram que cães que são mantidos sozinhos em canis ou porões têm maior probabilidade de comer cocô do que cães que vivem perto de seus habitantes.
  • Confinamento restritivo: passar muito tempo confinado em um espaço pequeno pode causar o problema. Não é incomum ver coprofagia em cães resgatados de abrigos lotados.
  • Ansiedade: Freqüentemente, resultado de uma pessoa que usa punição ou métodos severos durante o treinamento doméstico . De acordo com essa teoria, os cães podem eliminar e depois comer seu próprio cocô para se livrar das evidências, mas são punidos ainda mais. Torna-se um ciclo vicioso.
  • Em busca de atenção: os cães comem seu próprio cocô para obter uma reação de seus humanos, o que inevitavelmente ocorrerão. Portanto, se você vir seu cachorro fazendo isso, não exagere.
  • Associação inadequada com comida de verdade: os cães que são alimentados perto de suas fezes podem fazer uma conexão entre os odores da comida e os do cocô e não serão capazes de dizer a diferença.
  • Sentindo o cheiro nas mães:  Lindsay escreve que, em alguns casos, os filhotes ficam confusos ao cheirar odores fecais no hálito da mãe depois que ela os limpa. Além disso, às vezes as mães podem regurgitar alimentos misturados com fezes de filhotes. Ele chama isso de “inoculação do apetite”, que pode levar um filhote a desenvolver esse mau hábito.
  • Viver com um cão doente ou idoso:  às vezes, um cão saudável consome fezes de um canino mais fraco da família, especialmente em casos de incontinência fecal. Os cientistas levantam a hipótese de que isso pode estar relacionado ao instinto de proteger a matilha de predadores.

Como fazer seu cachorro parar de comer cocô

Veterinários e donos de cães notaram melhorias com um punhado de estratégias, incluindo:

  • Suplementação de vitaminas:  Há uma teoria de longa data de que os cães comem fezes porque estão faltando alguma coisa em suas dietas, então um multivitamínico para cães pode ser útil. A deficiência de vitamina B, em particular, tem sido a principal suspeita, e estudos têm corroborado isso. Em 1981, os cientistas mostraram que a atividade microbiana fecal sintetizou tiamina, uma vitamina B. Outra pesquisa encontrou outros nutrientes ausentes.
  • Suplementação enzimática:  a dieta canina moderna é mais rica em carboidratos e mais baixa em proteínas e gorduras à base de carne do que a dieta ancestral canina. Algumas pessoas tiveram sucesso com um amaciante de carne que contém papaína, uma enzima .
  • Produtos para aversão ao sabor:  a teoria é que certos sabores e cheiros são tão repulsivos para os cães quanto a ideia de comer fezes é para nós, portanto, adicionar um impedimento de comer cocô aos alimentos ou guloseimas tornará o cocô que está sendo produzido menos atraente. Muitos desses produtos contêm glutamato monossódico, camomila, derivados de plantas de pimenta, iúca, alho e salsa. Apenas lembre-se de tratar todos os cães em uma casa com vários cães se houver um problema de comer cocô!

Talvez a melhor maneira de parar o problema seja por meio de treinamento e métodos de gestão ambiental, incluindo:

  • Mantenha a área de estar do cachorro limpa, incluindo o quintal, para que não haja cocô para ele recolher.
  • Os donos de gatos devem manter a caixa sanitária limpa ou fora do alcance do cão .
  • Supervisione seu cão nas caminhadas e vá logo atrás dele.
  • Treinamento. Trabalhe duro nos comandos ” deixe ” e ” venha “. Um exercício simples é ensinar seu cão a vir até você para uma guloseima assim que tiver eliminado. Dessa forma, o cão desenvolverá o hábito de correr até você para um petisco saboroso, em vez de tentar pegar o nojento no chão.

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