Quando os cães – e a agilidade – ajudam a curar

Quando os cães – e a agilidade – ajudam a curar

É possível que os cães possam nos ajudar a nos curar?

Esses dois competidores do Campeonato Nacional de Agilidade do AKC de 2019 diriam que sim. Terri Sanders e Joyce Coleman agradecem a seus cães – e Agility – por ajudá-los a superar o câncer.

Terri Sanders e Laney

Terri Sanders diz que seu vínculo com seu dálmata de 8 anos, Laney, é fortalecido pelo fato de ambos serem sobreviventes de doenças com risco de vida.

Terri Sanders foi diagnosticada com câncer de mama em 2009. Na época, ela e seu dálmata, Krypto, tinham acabado de começar a experimentar o Agility. Ela não conhecia muito bem todos em seu clube, mas logo após o diagnóstico, descobriu que seu clube era sua maior fonte de apoio.

“Meu clube estava bem ali”, diz Sanders. “Eu tinha acabado de começar com o meu mais velho, e um dos meus amigos mais próximos agora me ligou e disse: 'Ei, estou indo buscar você. Vamos almoçar. Eu realmente não a conhecia na época, assim como muitos dos meus amigos, mas meus amigos não sabiam o que fazer. Mas as pessoas caninas sim. Foi incrível.”

Krypto deu a Sanders a força necessária para superar o câncer. E alguns anos depois, ela conseguiu outro dálmata – Laney.

Quase imediatamente, Sanders percebeu que Laney era um lutador. Depois de levá-la de Idaho para Indiana, Laney foi diagnosticada com Parvo e a superou. Mas com um ano de idade, ela começou a ter mais problemas de saúde.

Seu peso caiu rapidamente de 43 libras para 28. Ela não estava comendo nada. Então, Sanders teve uma ideia. Que tal experimentar o Agility como forma de fazê-la comer? Laney foi pré-programada para ganhar um prêmio de comida depois de correr Agility, então a ideia era que ela comeria depois. Sanders ressalta que consultou seu veterinário e foi cautelosa para não pressionar Laney.

Funcionou, mas Laney ainda estava indo ladeira abaixo.

Foi quando o veterinário ligou com os resultados do teste.

“Você precisa voltar aqui”, disse o veterinário a Sanders. “Ela está com insuficiência hepática.” Na época, Laney não tinha nem dois anos.

Laney foi um dos cinco dálmatas vivos nos EUA diagnosticados com Doença de Armazenamento de Cobre.

O Dr. David Twedt e o Dalmatian Club of America estão atualmente trabalhando para descobrir mais sobre a causa desta doença.

“Eles entraram em contato comigo e queriam sua amostra de sangue”, diz Sanders. “Nós concordamos que ela passou por tanta coisa que não faríamos mais nada a menos que houvesse uma necessidade médica. Eles disseram que definitivamente precisariam porque ela era apenas uma das cinco que eles poderiam encontrar viva nos Estados Unidos, o que foi há seis anos. Ela é uma sobrevivente há seis anos.”

A ligação entre os dois é evidente na forma como eles interagem um com o outro. Mas saber que ambos são sobreviventes adiciona outro nível ao relacionamento deles. Laney ainda precisa tomar medicação diária para se manter vivo.

“Sim, ser sobrevivente é muito”, diz Sanders, “esperamos que ambos superemos isso.”

Krypto ajudou Sanders a sobreviver e Sanders ajudou Laney a sobreviver.

Apesar de tudo, algum deles já pensou em desistir de Agility? Sanders diz que salvou a vida de ambos.

“De certa forma, eles estão começando a vincular algumas pessoas que lutam contra o câncer à competição. Há algo sobre a endorfina no cérebro, eles estão descobrindo, que a competição ajuda. Conheci muitos sobreviventes, muitos sobreviventes de câncer que praticam agilidade, e não sei se é a competição com a qual prosperamos, ou apenas os cães e a coisa “cheia de vida”. Você só quer fazer valer cada minuto.”

Joyce Coleman e Woody

Joyce Coleman foi informada de que ela não sobreviveria ao câncer. Foi quando ela decidiu pegar seu Havanese, Woody e provar que eles estavam errados. Joyce Coleman é outra sobrevivente.

Há cinco anos, ela foi diagnosticada com melanoma de estágio 4 em todo o corpo e recebeu quatro meses de vida.

“Tive câncer na coluna e perdi a capacidade de andar”, diz Coleman. “E então eu finalmente decidi que ia viver, e eu amo cachorros.”

Foi quando ela decidiu arrumar um cachorro e tentar juntar forças para competir no Agility. “Pensei, bem, não tenho mais nada para fazer. Vou pegar um cachorro e ir para o Agility e isso realmente me ajudou a recuperar minha mobilidade.”

Antes de Coleman pegar Woody, um havanês, ela não conseguia nem se abaixar no chão.

“Ele me ajudou porque me fez rir e Havanese é um cachorro muito engraçado e eles gostam de sua família”, diz Coleman. “Ele também me fez levantar e descer.”

Logo, Coleman e Woody estavam nas aulas de Agilidade e Obediência, e Coleman recuperou alguma mobilidade.

Em 2019, eles se classificaram para seu primeiro Campeonato Nacional de Agilidade. Em março, Coleman diz que já está quase qualificado para 2020.

Embora a história de Coleman seja inspiradora, ela também encontra inspiração em seus colegas concorrentes. “Você vê muitas pessoas correndo Agility que estão por aí com sua bengala e seu cachorro e eu até vi uma senhora de 90 anos correr seu primeiro Agility iniciante com um Border Collie”, diz Coleman. “Isso é muito impressionante para mim.”

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