Reconhecendo Mudanças Comportamentais em Cães Idosos

Reconhecendo Mudanças Comportamentais em Cães Idosos

Assim como os humanos que cuidam deles, os cães são suscetíveis a vários problemas relacionados à idade, o que pode resultar em um declínio na função. Coisas como memória, consciência, visão e audição podem se deteriorar como resultado do envelhecimento. Mas, ao contrário de seus donos, os cães não conseguem expressar facilmente o que está acontecendo dentro de seus corpos; eles precisam de um defensor que monitore seu comportamento e chame a atenção para as mudanças quando elas começarem a ocorrer.

Embora seja inevitável que seu cão envelheça, não há razão para que ele não deva viver uma vida de boa qualidade, a menos que haja um problema subjacente causando uma interrupção em seu bem-estar. Esses indicadores podem significar uma série de coisas diferentes, e determinar se são problemas médicos tratáveis ​​ou questões mais profundas, como declínio cognitivo canino (CCD) – uma degeneração do cérebro, é algo que deve ser levado à atenção do seu veterinário. .

Infelizmente, como os cães não vivem tanto quanto as pessoas, o processo de envelhecimento ocorre muito mais rapidamente. É importante estar ciente de que os sinais de envelhecimento observados podem indicar que algo mais sério está acontecendo.

“Sabemos há cerca de 30 anos que o cérebro de um cão envelhece da mesma forma que o cérebro das pessoas”, diz o Dr. John McCue, neurologista do Animal Medical Center em Nova York. “As alterações no cérebro canino refletem as das pessoas e, portanto, podem responder à terapia de maneira muito semelhante.”

Não é incomum descartar o comportamento alterado como “velhice”, mas não se apresse em supor que é apenas isso. “Eu confio que os donos sejam proativos e me digam se encontrarem mudanças em seus cães”, diz a veterinária e autora holística, Dra. Judy Morgan. “Se você atribuir mudanças comportamentais à velhice, pode estar perdendo alguma coisa.” Assim como os humanos, a detecção precoce é imprescindível para tratar qualquer tipo de condição.

Quais cães estão em risco?

O processo de envelhecimento é diferente para todos os tipos de raças, embora os cães maiores (como Terra Nova, Rottweilers, etc.) envelheçam mais rápido que os cães menores.

“Provavelmente vemos mais casos de declínio cognitivo em raças menores porque elas vivem mais”, diz o Dr. Morgan. “Um Terra Nova é considerado um cão velho por volta dos nove anos, mas o cérebro não envelhece tão rápido quanto as articulações e o coração nesses tipos de cães. Eu acho que em muitos dos cães que chegam aos 16, 17, até 18 anos, o declínio cognitivo pode se apresentar apenas porque eles estão vivos há mais tempo.”

E embora não haja uma idade definida para quando as coisas começam a declinar, o Dr. McCue diz que, em média, os primeiros sinais começam a se apresentar entre 8 e 10 anos de idade. “É realmente um colapso ao longo do tempo”, diz o Dr. McCue.

Que tipos de mudanças meu cão experimentará

        Padrões de sono – Uma das mudanças mais comuns que tanto o Dr. McCue quanto o Dr. Morgan notam em seus pacientes é uma mudança no ciclo sono/vigília. Com seus dias e noites misturados, os cães tendem a ser ativos e acordados à noite, enquanto dormem a maior parte do dia. Sinais como ansiedade, choramingar, chorar, latir ou andar de um lado para o outro no meio da noite podem ser uma indicação de confusão, uma sensação de não saber onde estão. ” diz o Dr. Morgan. “Muitas vezes a melatonina, um suplemento hormonal, pode ajudar a redefinir seu relógio interno e regular seus padrões de sono.”

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