Tratamento com plasma para cachorros desbotados pode oferecer pistas sobre COVID-19

Tratamento com plasma para cachorros desbotados pode oferecer pistas sobre COVID-19

NOTA DO EDITOR: Um grande sinal de aviso vermelho piscando: Não há absolutamente nenhuma conexão entre o vírus COVID-19 e qualquer coronavírus canino mencionado neste artigo. Mais importante ainda, embora os cães possam obter uma forma respiratória leve do coronavírus específico para cães, esse vírus não está totalmente relacionado à atual pandemia humana. Conclusão: seu cão não pode lhe dar COVID-19.

À medida que a pandemia de coronavírus muda todos os aspectos da vida cotidiana, muitos americanos estão à beira de não saber, levando as coisas dia a dia e, em alguns casos, hora a hora. Esse é um sentimento que os criadores de cães conhecem muito bem.

Muitos criadores de cães estão acostumados a se adaptar rapidamente quando estão esperando uma ninhada. Em todas as emergências, exceto as reais – como quando uma cesariana é necessária, ou quando são necessários medicamentos para iniciar as contrações uterinas – os filhotes nascem na casa de um criador, não no consultório de um veterinário. À medida que as práticas veterinárias “mamãe e papai” dão lugar a grandes conglomerados, a capacidade de chamar um veterinário de confiança para assistência no meio da noite está diminuindo cada vez mais.

Como resultado, os criadores aprendem a ser criativos, tentando qualquer coisa que possa impedir a propagação de doenças e salvar seus preciosos filhotes. Pelo menos um tratamento experimental de plasma para o vírus COVID-19 sendo explorado em humanos – infundindo pacientes gravemente doentes e profissionais de saúde em risco com plasma sanguíneo daqueles que sobreviveram à doença – é surpreendentemente semelhante ao modo como alguns criadores tratam filhotes recém-nascidos que têm um tipo de vírus canino igualmente devastador, mas totalmente diferente. Uma infecção viral que afeta os órgãos reprodutivos de cães adultos, o herpes canino geralmente não produz sintomas em adultos afetados. No máximo, geralmente induzirá um nariz escorrendo e espirros. Mas se uma fêmea que nunca teve o vírus é infectada durante a gravidez, ela pode transmiti-lo para seus filhotes no útero. Como o próprio nome sugere, os humanos não podem ser infectados pelo vírus do herpes canino, que também é visto em coiotes e lobos. Os humanos também não podem ser infectados com a versão canina do coronavírus.

Informalmente chamado de “síndrome do cachorrinho desbotado”, o vírus do herpes canino causa sintomas irritantemente vagos e cada vez mais angustiantes na primeira semana a 10 dias de vida, exatamente quando os filhotes recém-nascidos começam a prosperar. Os sintomas aparecem rapidamente – desinteresse em amamentar, respiração difícil, corrimento nasal e choro agonizante e sem parar. Então, um a um, os filhotes vão embora, deixando o criador desamparado e com o coração partido.

Como foi proposto para o tratamento humano com COVID-19, alguns criadores tiveram sucesso no tratamento desses “filhotes desbotados” com injeções de plasma do sangue de cães que já tiveram a doença. Essa abordagem é baseada em princípios imunológicos básicos, diz o Dr. Jerry Klein, diretor veterinário do American Kennel Club.

“Todos sabemos que a melhor proteção contra uma doença é contraí-la e se recuperar dela”, diz ele. “Essa é a premissa de uma vacina”, que engana o corpo a pensar que tem a doença. Em seguida, leva o corpo a produzir anticorpos para combater o invasor. Dessa forma, se a versão “real” da doença atacar, o corpo está preparado para neutralizá-la.

No caso do COVID-19, uma vacina segura e viável ainda está a pelo menos um ano de distância, de acordo com a maioria dos especialistas. Embora uma vacina para o vírus do herpes canino esteja disponível no exterior, ela não é aprovada nos Estados Unidos. O tratamento com plasma pula essa etapa de desencadear a resposta imune no paciente infectado. Em vez disso, as injeções dependem dos anticorpos que circulam no sangue do doador para repelir a doença em seu novo hospedeiro. No caso do vírus do herpes canino, no entanto, o conhecimento de como a doença progride e por quanto tempo os anticorpos estão presentes após a exposição é crucial.

Como funciona o tratamento com plasma em cães O Dr. W. Jean Dodds, fundador do Hemopet, o primeiro banco de sangue animal sem fins lucrativos do país, observa que as injeções de plasma só são úteis se o doador tiver um número significativo de anticorpos circulantes. E no caso do vírus do herpes canino, ela diz, “os títulos mais altos geralmente estão presentes apenas nos primeiros três meses após o cão se recuperar dele.”

A escolha mais óbvia para o tratamento com plasma é a represa da ninhada. As cadelas ficam grávidas por apenas cerca de dois meses e, quando a exposição ocorre durante esse período, a nova mãe deve, em teoria, ainda ter um bom número de anticorpos circulantes. Isso é muito bom, diz Dodds – “a menos que seja um Chihuahua”, ou qualquer outra raça pequena que simplesmente não pode fornecer sangue suficiente para gerar plasma para todos os filhotes. O tempo também é essencial no tratamento da doença.

“Se você tratar esses sinais precoces com plasma recuperado de herpes, todos ou pelo menos alguns dos filhotes devem sobreviver”, diz Dodds, observando que é aconselhável tratar toda a ninhada assim que um filhote apresenta sintomas relevantes.

O plasma é injetado subcutaneamente, ou sob a pele, bem como intraperitonealmente, ou no abdômen. Ela observa, no entanto, que com o último método, existe o risco de perfurar os órgãos ou o intestino de um filhote. Dodds diz que outro problema é encontrar uma clínica veterinária com uma centrífuga grande o suficiente, necessária para transformar o sangue coletado em plasma. Hospitais universitários de veterinária e clínicas de emergência e especialidades urbanas maiores costumam ser uma boa aposta nesse sentido.

Pistas para COVID-19 em humanos

Uma opção para criadores com ninhadas em risco ou uma família de cães com problemas de herpes é coletar o sangue anticoagulado de qualquer cão recentemente recuperado do herpes, girá-lo e congelar o plasma em quantidades menores, caso seja necessário no futuro. Isso é exatamente o que Dodds fez para um cliente que estava desesperado para tirar uma cachorrinha de seu Rottweiler para continuar a linhagem. A mãe já havia perdido duas ninhadas para o vírus do herpes. Aparentemente incapaz de resolver o vírus, ela presumivelmente continuou reinfectando seus recém-nascidos.

A terceira e última ninhada do Rottweiler rendeu quatro filhotes, que foram injetados com plasma descongelado de sua mãe. Dois sobreviveram – incluindo aquela tão desejada fêmea. Embora não tenha sido um final perfeito, ainda assim foi feliz. Embora cada vírus seja diferente e ainda não se saiba quão eficazes as injeções de “plasma convalescente” podem ser em pacientes humanos com COVID-19, o tratamento com plasma em cães oferece um vislumbre de esperança no momento em que mais precisamos.

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