Você deve sempre castrar seu cachorro?

Você deve sempre castrar seu cachorro?

A esterilização e castração de rotina de cães é geralmente aceita, e algumas creches e parques para cães não permitem cães machos ou fêmeas intactos no cio. Além disso, muitos estados exigem que os cães em abrigos de resgate sejam esterilizados ou castrados antes de serem colocados em uma casa, geralmente com apenas alguns meses de idade. Junto com a redução da superpopulação de animais de estimação, a esterilização ou castração ajuda a prevenir ninhadas indesejadas que resultam na eutanásia de milhões de cães e gatos todos os anos nos Estados Unidos.

No entanto, um crescente conjunto de pesquisas sugere que a esterilização e castração de cães, especialmente cães jovens de raças grandes ou gigantes, pode aumentar as suas chances de desenvolver problemas de saúde graves. Antes de prosseguir com este procedimento, consulte seu veterinário sobre o momento apropriado e os riscos e benefícios potenciais da esterilização.

O que é Spay-Neuter?

Spay-neuter refere-se à prática cirúrgica veterinária de remoção dos órgãos reprodutivos de um cão, chamados de gônadas. Uma exceção a esta prática são os criadores que optam por manter seus cães intactos para fins de reprodução. Três procedimentos comuns de esterilização são:

Ovariohisterectomia (a esterilização típica) é a remoção dos ovários, trompas de falópio e útero, resultando na impossibilidade de reprodução do cão. A ovariectomia envolve a remoção dos ovários, deixando o útero intacto. Orquiectomia (a castração típica) é a remoção dos testículos, o que torna o cão incapaz de se reproduzir, elimina a principal fonte de hormônios reprodutivos e pode reduzir ou eliminar os comportamentos reprodutivos dos machos

IuriiSokolov/Getty Images Plus

Quais são os benefícios e riscos da castração?

“Quando se trata de cães, não existe uma recomendação única para todos”, diz o Dr. Jerry Klein, DVM, Diretor Veterinário do American Kennel Club. O veterinário considerará a idade, raça, tamanho, estado de saúde, sexo, função (se for um animal de estimação ou cão de trabalho), personalidade e ambiente doméstico do seu cão para determinar o momento ideal para este procedimento. Geralmente, parece melhor adiar a cirurgia até que o cão esteja mais maduro, diz ele.

Para raças de cães grandes e gigantes, isso pode significar esperar até que o cão tenha 12 meses ou mais. Em muitos casos, os benefícios da esterilização superam os riscos, diz ele. Mesmo assim, é importante conversar com seu veterinário sobre os benefícios e riscos desse procedimento.

Benefícios

Reduzir a superpopulação de animais de estimação e promover uma vida útil mais longa para cães e gatos Eliminar os ciclos de cio das cadelas e reduzir os comportamentos relacionados ao acasalamento, que podem ser frustrantes para os proprietários Reduzir o instinto reprodutivo dos cães machos, resultando em menos comportamento de perambulação e marcação de urina Prevenir possíveis futuros doenças do trato reprodutivo, como piometra (uma infecção do útero grave e potencialmente fatal) Proteger cães machos, eliminando o risco de câncer testicular e reduzindo o risco de desenvolver próstata aumentada (conhecida como hiperplasia prostática benigna) Prevenir e reduzir o risco de câncer de mama em cadelas

Riscos

Complicações decorrentes da própria cirurgia ou da anestesia Problemas endócrinos, especialmente em cães com problemas de saúde subjacentes Maior chance de alguns tipos de câncer Aumento do risco de distúrbios ortopédicos e lesões de tecidos moles Suscetibilidade a problemas urinários devido à presença ou ausência de hormônios

Além da castração, outras opções cirúrgicas podem impedir a reprodução dos cães, mantendo intactas as gônadas produtoras de hormônios, explica o Dr. Não se espera que estes métodos de esterilização cirúrgica, embora utilizados com menos frequência, afectem os comportamentos associados ao instinto reprodutivo, acrescenta.

O que a pesquisa diz sobre os resultados de saúde?

Há algumas décadas, tornou-se prática padrão na medicina veterinária castrar cães aos seis meses de idade ou até menos, em alguns casos. Desde então, esta prática tem sido alvo de escrutínio com pesquisas emergentes sobre os resultados de saúde resultantes, diz o Dr. Klein. Estes incluem um risco maior de distúrbios articulares (por exemplo, displasia da anca), incontinência urinária e algumas formas de cancro, de acordo com um artigo de 2021.

©Julia Sha/Getty Images

Um dos principais autores do relatório, Dr. Benjamin Hart, da Universidade da Califórnia, Davis, vem pesquisando os efeitos da castração com o apoio da AKC Canine Health Foundation há uma década. Sua equipe descobriu que a esterilização e castração precoces estão associadas a um risco aumentado de distúrbios articulares entre cães de raças grandes, como Golden Retrievers, Labrador Retrievers e Pastores Alemães. Mais recentemente, esses pesquisadores conduziram um estudo retrospectivo, investigando dezenas de milhares de cães de 35 raças, com foco na esterilização precoce antes que o cão atingisse a maturidade sexual. Eles descobriram que as consequências do procedimento para a saúde variavam amplamente entre as raças.

“É difícil prever quais terão ou não um aumento de câncer ou distúrbios articulares com a esterilização precoce”, diz o Dr. Hart. Por exemplo, em quase todos os cães com peso inferior a 20 kg (cerca de 45 libras), não houve aumento da incidência de problemas articulares e cancros em comparação com cães intactos. Uma exceção é o Shih Tzu. A castração precoce de Shih Tzu macho foi associada a taxas mais altas de alguns tipos de câncer.

A equipe descobriu que, para cães com peso superior a 20 kg, o impacto da esterilização precoce varia consideravelmente entre raças e sexos. Embora os cães pequenos não tenham apresentado taxas mais elevadas de cancro e problemas articulares, o Dr. Hart previu que os cães do outro lado da escala, como os Dogues Alemães, poderiam sofrer estes efeitos a uma taxa mais elevada. Um resultado inesperado foi que esses gigantes gentis não tiveram aumento de distúrbios articulares após esterilização precoce.

Além disso, os resultados negativos da castração eram frequentemente limitados a cães castrados antes de atingirem a maturidade sexual. No entanto, nem sempre é esse o caso. Por exemplo, fêmeas Golden Retrievers esterilizadas após os 12 meses de idade tinham quatro vezes mais probabilidade de desenvolver hemangiossarcoma (um câncer invasivo que causa danos aos vasos sanguíneos) do que fêmeas intactas e até mesmo esterilizadas precocemente. Conseqüentemente, mais pesquisas são necessárias para compreender os riscos e benefícios específicos da raça da esterilização e castração.

Como evoluíram as opiniões sobre o momento da esterilização?

Durante muito tempo, muitas pessoas acreditaram que esterilizar ou castrar um cão poderia prevenir problemas comportamentais, bem como câncer de próstata e de mama. A pesquisa do Dr. Hart revelou que castrar cães machos com problemas de agressão só resolveu a agressão em 25 a 30 por cento dos casos. Em outras palavras, três em cada quatro cães não apresentaram melhora no comportamento agressivo após a castração isolada. Significativamente, essas melhorias comportamentais eram igualmente prováveis ​​se um cão fosse castrado assim que atingisse a maturidade sexual.

©Cães – stock.adobe.com

Com base nos dados disponíveis, a castração não previne o câncer de próstata. “Na verdade, o câncer de próstata em homens é mais comum em cães castrados do que em cães intactos”, diz o Dr.

Os estudos existentes sobre a incidência do cancro mamário são menos conclusivos, mas a investigação está em curso através da AKC Canine Health Foundation e de outras instituições, pelo que estão a caminho mais orientações sobre a tomada de decisões. Enquanto isso, o Dr. Hart ressalta que tanto o câncer de próstata quanto o de mama são relativamente incomuns em cães, estejam eles intactos ou castrados/esterilizados. Embora o câncer testicular seja mais comum em cães machos intactos mais velhos, ele apresenta melhores resultados de tratamento em comparação com outros tipos de câncer.

O que os especialistas aconselham hoje?

“A mensagem para levar para casa é que isso depende de muitos fatores diferentes”, diz a Dra. Sharon Albright, gerente de comunicações e divulgação veterinária da AKC Canine Health Foundation. Isso inclui a raça, o sexo, quaisquer problemas importantes de saúde e o que o dono pretende fazer com o cão. Ela recomenda conversar com seu veterinário para tomar uma decisão que leve em consideração pesquisas recentes, bem como o estilo de vida esperado do cão. Por exemplo, os proprietários de cães ativos (por exemplo, parceiros de corrida ou campeões de esportes caninos) devem estar bem cientes do risco de problemas nas articulações antes de tomar uma decisão sobre esterilizar e castrar.

Dr. Hart concorda. “Uma das coisas que enfatizo é a necessidade de uma mudança de paradigma no que diz respeito às relações médico-veterinário-cliente”, afirma. Ele e sua equipe gostariam que a questão de saber se e quando esterilizar ou castrar fosse um verdadeiro ponto de discussão entre o veterinário e o cliente. Ambas as partes precisam ter todas as informações necessárias sobre os prováveis ​​impactos no cão em questão.

Albright também enfatiza que é importante considerar o quão sérios, comuns e tratáveis ​​são os possíveis resultados de saúde em cada lado da decisão de esterilização e esterilização, ao mesmo tempo que se avalia os impactos de gravidezes indesejadas na saúde e no bem-estar.

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Tenha em mente o conselho do Dr. Hart de que, embora o risco de desenvolver certos tipos de câncer e distúrbios articulares aumente quando certas raças são esterilizadas ou castradas precocemente, a maioria dos cães não desenvolverá essas condições. A pesquisa emergente nos dá uma ideia da probabilidade de certos resultados, mas nunca pode prever totalmente como será a vida do seu cão.

Assim como as pessoas, cada cão é um indivíduo com necessidades próprias de saúde e estilo de vida, diz o Dr. Klein. Durante décadas, os cães americanos foram tratados com regras gerais sobre seus órgãos reprodutivos. Embora sejam necessárias mais pesquisas sobre esterilização e castração, com as informações já disponíveis, os donos de cães podem começar a trabalhar com veterinários para tomar decisões melhores e mais informadas sobre o que é melhor para esses queridos membros da família.

As conclusões

Embora sejam procedimentos cirúrgicos importantes, os veterinários geralmente realizam procedimentos de esterilização e esterilização, pois representam um baixo risco para a saúde do cão e contribuem para a melhoria da população de animais de estimação. A esterilização precoce pode aumentar o risco de doenças articulares e certos tipos de câncer, mas a probabilidade desses resultados depende da raça e da idade do cão, bem como de outros fatores. Você deve tomar uma decisão sobre esterilizar e castrar e o momento apropriado por meio de uma discussão informada com um veterinário sobre os riscos e benefícios do procedimento.

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